¿Qué es el manto?

Escrito por sophie johnson | Traducido por patricia a. palma
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¿Qué es el manto?
El manto es una de las tres grandes capas de la Tierra. (Digital Vision./Digital Vision/Getty Images)

El manto es una de las tres grandes capas de la Tierra que los geólogos comparan a menudo a un huevo duro, siendo el manto similar a la clara del huevo. El manto es la más grande de las capas, representando aproximadamente el 83% del volumen de la Tierra.

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Origen

El manto, junto con otras capas de la Tierra, se creó debido al calentamiento que se produjo en los primeros 10 a 20 millones de años del planeta. El hierro fundido se hundió en el núcleo de la nueva tierra, atraído por la gravedad, mientras que los elementos más ligeros se convirtieron en el océano y la atmósfera. En el medio están la corteza, que también es liviana, aunque más pesada que la atmósfera, y el manto, que es más pesado que la corteza, pero no tanto como el núcleo.

Materiales

El manto es en gran parte de silicio y oxígeno, y contiene elementos pesados adicionales, ​​como hierro y magnesio. La parte superior del manto es sólida y rocosa. Por debajo de eso, el manto sigue siendo roca, pero se ablanda por el calor y, por lo tanto, se mueve. La parte más baja del manto es sólida.

Relación con las otras capas de la Tierra

El manto se encuentra entre el núcleo y la corteza de la Tierra; estas regiones están dispuestas en capas concéntricas. El manto es la más grande de las tres secciones. Junto con la corteza, la parte superior del manto forma la litósfera rocosa, que está a unas 60 millas de profundidad (unos 96 km). La sección media y reblandecida del manto es la astenósfera, que abarca cerca de 220 millas (unos 350 km). Debajo de ella está el manto inferior, que se apoya en la parte superior del núcleo.

Tamaño

No hay una profundidad particular en la que comience el manto; eso depende de la profundidad de la corteza, la cual varía. Bajo el océano, la corteza se encuentra a pocas millas de profundidad, mientras que en algunos lugares, esta puede estar a cerca de 60 millas (100 km) de profundidad. El promedio es de entre 18 y 19 millas (28,9 a 30 kilómetros) de profundidad. El manto se extiende cerca de 1.802 millas (2.900 km) hacia el núcleo.

Efecto sobre la superficie de la Tierra

Es a partir del manto superior -la litósfera y astenósfera- que el interior de la Tierra da forma a su exterior. La litósfera flota sobre la astenósfera que fluye. La situación da lugar a terremotos y a la formación de montañas. En algunos lugares, el manto se abre camino través de la corteza en las erupciones volcánicas.

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