¿Qué es más importante en contabilidad, la confiabilidad o la precisión?

Escrito por john freedman | Traducido por laura de alba
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¿Qué es más importante en contabilidad, la confiabilidad o la precisión?
Tanto la confiabilidad como la precisión son importantes para los reportes financieros. (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)

Preguntar si la confiabilidad con la precisión es más importante en la contabilidad se trata de preguntar si es más importante tener oxígeno o agua para vivir. Ambas son importantes, pero sirven para propósitos diferentes. Los principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP, por sus siglas en inglés) enfatizan la confiabilidad sobre la precisión cuando tienes que hacer una elección entre las dos; sin embargo, un grado de ambas es esencial para un reporte financiero. Saber que los GAAP favorecen a la confiabilidad te puede ayudar a entender la filosofía detrás de muchas reglas, de otra forma difíciles de entender, en la contabilidad financiera.

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Valoración del terreno

El clásico ejemplo de confiabilidad venciendo a la precisión es el tratamiento de los GAAP para el valor de un terreno. Bajo los GAAP, un terreno se mantiene en la hoja de balance como un costo histórico y no se ajusta a incrementar en valor. Una compañía que compró una cuadra de terreno en una ciudad a la mitad de un área metropolitana principal en el siglo XIX por US$1000 aún tendrá un valor de terreno de US$1000 en sus libros, incluso aunque esté valuado en la época actual en 10 millones de dólares. Este no es un valor preciso, pero como hay una escritura y una factura para la venta apoyando la etiqueta de precio de US$1000, el menor precio es más confiable.

Valoración de acciones

Cuando se le da un precio a las opciones de acciones de los empleados, muchas compañías emplean una técnica llamada modelo para opción de precios Black-Scholes. Aunque tiene sus fallas, esta técnica matemática se elige porque la técnica de valoración tiene sus raíces en la teoría financiera confiable. En el caso de la valoración de opciones de acciones, es difícil determinar qué tan preciso es un valor hasta que un empleado ejercita la opción, o la utiliza para comprar acciones con un precio de descuento. De hecho, el método más preciso para valorar estas opciones en tiempo real es el método del valor intrínseco. Cuando se utiliza el método de valor intrínseco, el valor de un opción es la opción de descuento que se le da al usuario cuando se compra la acción. Por ejemplo, si las acciones de una compañía se venden a US$25 cada una, y la opción está escrita para US$10, el propietario se ahorra US$10 y el valor de la opción es de US$10. El valor intrínseco es muy preciso, pero como no sabemos cuándo será ejercitada la opción, si es que alguna vez es ejercitada, no es confiable. Como tal, los GAAP no permiten el método de valor intrínseco.

Jerarquía de valor justo

La contabilidad de valor justo, que valorar los activos al precio al que deberían ser vendidos o comprados en una transacción normal entre dos partes voluntarias, es un empuje hacia una contabilidad más precisa. Sin embargo, los GAAP específicamente delinean las compañías fuentes que se pueden utilizar para determinar las medidas de valor justo. Incluso en esta área de precisión contable emergente, la jerarquía de valor justo dicta que las compañías utilicen las fuentes más confiables para las medidas de valor justo, cuando estén disponibles.

Depreciación y amortización

La depreciación y la amortización son técnicas muy viejas utilizadas para distribuir el costo de los activos fijos entre los años que estarán en uso. Los métodos de depreciación común asumen que cuando se compra un activo para un cierto número de años y después se desecha por algún valor de salvación. La compañía determina la vida útil y el valor de salvación estimado en el primer año y distribuye el costo menos el valor de salvado entre la vida útil estimada. Nada de esta información es inherentemente precisa, y los GAAP no proveen ningún requisito de que lo sea. Sin embargo, el método es confiable, un estado financiero que los usuarios son capaces de ver para las tendencias en la depreciación o la amortización con el tiempo.

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