¿Qué es el material de poliuretano?

Escrito por john london | Traducido por maría j. caballero
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¿Qué es el material de poliuretano?
El poliuretano es una fuerte resina de plástico durable. (Jupiterimages/liquidlibrary/Getty Images)

El poliuretano es un material muy singular (un polímero compuesto de una cadena de unidades orgánicas). Se fabrica mediante una reacción química y en función de los diferentes tipos de monómeros utilizados en la reacción en cadena, el poliuretano puede ser de espuma líquida o un sólido. Algunos poliuretanos se clasifican como elastómeros, lo que le da cualidades elásticas.

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Historia

Los materiales de poliuretano surgieron de una rama de la química iniciada en 1937 por el químico alemán Friedrich Bayer en los laboratorios de IG Farben. Se dio cuenta de las oportunidades especiales que los principios de poli-adición podían realizar en comparación con otros plásticos existentes que utilizaban poli-condensación. El primer uso del poliuretano fue como un reemplazo para el caucho durante la Segunda Guerra Mundial. Los científicos pronto descubrieron que podía convertirse en finos hilos y esto abrió muchas más posibilidades. En 1953 comenzó la producción comercial de espuma de poliuretano flexible.

Fabricación

La fabricación del poliuretano se puede dividir en tres etapas principales. La primera etapa es la preparación de los polímeros a granel en tanques grandes. La materia prima que reacciona es mezclada y pasa a través de un tubo con un intercambiador de calor donde se produce la polimerización. El polímero es entonces sujeto a diversas etapas de procesamiento como de ser mezclado con papel y dióxido de carbono y la etapa final es la de corte, embalaje, apilamiento y transporte a su destino final.

Ventajas

El poliuretano fue un material nuevo y revolucionario cuando fue introducido en el uso comercial y tiene muchas ventajas sobre otros materiales de caucho y plástico. Es mucho más resistente a la abrasión que otros plásticos, tiene una resistencia mucho mejor a los aceites y disolventes y es extremadamente resistente a la intemperie. Es fuerte con gran resistencia al desgarro y tiene una capacidad de carga muy elevada. También es un excelente aislante eléctrico y es capaz de mantener su integridad en temperaturas muy altas y muy frías.

Usos

Desde su descubrimiento, el poliuretano ha sido objeto de muchos usos para los que es muy adecuado. Su resistencia a la intemperie y durabilidad lo convierten en un material ideal para la cobertura de los barcos y otros ambientes marinos. Es bueno para la envoltura de cables eléctricos y su fuerza hace que sea ideal para su uso en rampas y cinturones en entornos industriales. Se utiliza en las correas, los parachoques, los fuelles y engranajes y también con frecuencia como un amortiguador de sonido.

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