Materiales necesarios para hacer biodiésel

Escrito por marion sipe | Traducido por aurelius smith
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Materiales necesarios para hacer biodiésel
El biodiésel se quema de forma limpia y es renovable. (gas station image by Mat Hayward from Fotolia.com)

El proceso utilizado para hacer combustible de biodiésel se llama transesterificación. Requiere quitar la grasa del aceite vegetal para dejar atrás los subproductos como metil estéres y la glicerina. El biodiésel no tiene sulfuros, por lo que se quema de manera más limpia y es más ecológico que los combustibles a base de petróleo. Hacerlo en tu hogar requiere algunos químicos específicos y un poco de práctica.

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Alcohol

Puedes usar metanol o etanol. Es más fácil hacer biodiésel con metanol pero como está hecho de gas natural no puedes hacerlo en tu hgoar. El metanol usado para hacer biodiésel debe ser al menos 99% puro. Puedes conseguirlo en distribuidores mayoristas de combustibles líquidos y se vende como solvente en muchas tiendas de pintura. El etanol vegetal se puede hacer en casa, pero es un proceso más avanzado y no es tan fácil hacer biodiésel con él.

Lejía catalítica

La lejía catalítca puede ser hidróxido de potasio o de sodio. Ambos materiales absorberán la humedad fácilmente de la atmósfera así que necesitan ser guardados en contenedores sellados y herméticos. El hidróxido de potasio es más económico, pero el de sodio es más fácil de utilizar y hace un mejor trabajo. Ambos químicos son muy abrasivos y deben ser mantenidos lejos de la piel y los ojos. No es seguro respirar sus vapores tampoco.

Aceite

Si vas a hacer una cantidad como prueba con el biodiésel necesitas aceite nuevo, sin usar. Puedes usar de colza, canola, maíz, soja o girasol o cualquier aceite de cocina comercial en general. La mayoría de estos contienen aditivos, pero no tienen efectos en la calidad del biodiésel.

El reactor

Necesitas un contenedor alto (como un barril de 55 galones [208 L]) que tenga descarga en el fondo y esté cerrado arriba, así como también una bomba de circulación para mezclar los ingredientes. La mbomba debe mover la mezcla del fondo y devolverla arriba. Para un reactor de 35 litros, funcionará bien una bomba de lavarropas (de unos 100 vatios) y puedes usar su calentador también para calentar la mezcla.

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