Cómo medir la permeabilidad del plástico

Escrito por ian s. millett | Traducido por maría florencia lavorato
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Cómo medir la permeabilidad del plástico
El plástico se utiliza extensamente para excluir el vapor de agua y el aire. (Stockbyte/Stockbyte/Getty Images)

La "permeabilidad" se refiere a la cantidad de una sustancia que puede filtrarse a través de un material en una cantidad fija de tiempo. La permeabilidad de un material de barrera tal como el plástico utilizado para la envoltura de alimentos es importante porque la velocidad a la cual la barrera filtra el oxígeno, dióxido de carbono o vapor de agua a menudo determina la vida útil del alimento. La permeabilidad es tan importante que los investigadores crearon normas internacionales para medir la permeabilidad de un material. Mide la permeabilidad del plástico mediante un experimento sencillo.

Nivel de dificultad:
Difícil

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Necesitarás

  • 3 desecantes o paquetes de secado
  • Horno
  • 3 vasos limpios y secos pequeños o frascos de vidrio de comida para bebés
  • Regla métrica
  • Balanza de precisión suficiente para sopesar 0.01 gr o 0.03 oz
  • Plástico para envoltura de alimentos para almacenamiento
  • 6 bandas de goma
  • Un recipiente grande con tapa o una bolsa de basura
  • Papel encerado
  • Toallas de papel
  • Taza pequeña
  • Cinta adhesiva o clips (opcional)
  • Calculadora (opcional)

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Instrucciones

  1. 1

    Seca los tres desecantes o paquetes de secado en un horno a aproximadamente 200 F (93 grados Celsius) durante aproximadamente una hora.

  2. 2

    Traza las bocas secas de cada uno de los tres pequeños vasos o frascos de vidrio de comida para bebés sobre un pedazo de papel con un lápiz. Mide la parte más ancha de cada círculo con una precisión de milímetros con una regla métrica. Escribe la medición respectiva al lado de cada círculo.

  3. 3

    Pesa cada desecante o paquete de secado una vez que esté frío. Utiliza una balanza lo suficientemente precisa como para pesar alrededor de 0,01 grs o 0,03 oz. Pesa los paquetes rápidamente de modo que no absorban el agua del aire. Escribe el peso de cada paquete al lado de uno de los círculos trazados y, luego coloca el paquete en ese círculo.

  4. 4

    Coloca el film de plástico en la parte superior de un vaso o frasco que contenga un paquete. Usa dos bandas de goma para sellar herméticamente la envoltura de plástico sobre la boca del vaso o frasco. Las bandas de goma deberían "romperse" si tiras de ellas. Pon el vaso o frasco en un recipiente grande o una bolsa de basura.

    Utiliza papel encerado para cubrir la boca del otro vaso o frasco que contenga un paquete. Usa una toalla de papel para cubrir la boca del último vaso o frasco que contenga un paquete. Fija el material de cobertura a cada vaso o frasco con dos bandas de goma. Coloca los vasos o frascos en el gran contenedor o bolsa de basura.

  5. 5

    Llena una taza pequeña con agua, y ponla en el recipiente grande o en una bolsa de basura con los tres vasos o frascos cubiertos. Si utilizas un recipiente grande, coloca la tapa. Si utilizas una bolsa de basura, enrolla fuertemente la abertura de la bolsa y séllala con cinta adhesiva o clips para evitar que el agua se evapore. Deja los vasos o frascos y las tazas pequeñas de agua en el recipiente grande o en la bolsa de basura por lo menos durante tres días.

  6. 6

    Calcula el área de cada uno de los tres vasos o frascos durante el período de espera de tres días. La permeabilidad de un material depende de su tamaño, a mayor superficie, más vapor de agua u otro gas puede difundir a través de él. Calcula el área de un círculo usando la fórmula pi x r-cuadrado o 3,1416 x r-cuadrado, en el que "r" es el radio del círculo. Divide el ancho de cada círculo entre dos. El resultado es el radio del círculo, que es sólo el diámetro del círculo (su ancho) dividido entre dos. Multiplica el radio por sí mismo: r x r. Luego multiplica el resultado por 3.1416, que es pi. El producto es el área del círculo. El área será un número tal como 19,6 centímetros cuadrados, aunque podría ser mayor dependiendo del vaso o frasco.

  7. 7

    Abre el gran contenedor o bolsa de basura después de tres días. Si no queda agua en el vaso pequeño, entonces pon agua en el vaso, coloca la tapa sobre el recipiente grande o en cierra con cinta o un clip la bolsa de basura y espera más tiempo. Cuando quede agua en el vaso pequeño, quita la tapa de cada vaso o frasco, y pesa cada paquete. Anota el peso de cada paquete junto al primer peso que anotaste. El segundo peso debe ser el mismo o mayor que el primero.

  8. 8

    Divide el peso ganado de cada paquete entre el área de cada círculo. El aumento de peso es lo que pesa un paquete después de haberlo sacado del recipiente o bolsa menos el peso antes de colocarlo en ellos. Escribe ese número al lado del círculo respectivo. Divide ese número entre el área del círculo para el vidrio o frasco. Escribe y subraya ese número. El número subrayado es la permeabilidad del material de cubierta. Anota el material de cubierta al lado del número subrayado.

  9. 9

    Coloca los materiales en orden en base a su permeabilidad, del más grande al más pequeño. La toalla de papel debería ser la más permeable. La siguiente sustancia de mayor permeabilidad probablemente sea el papel encerado, pero la permeabilidad del papel encerado depende de su fabricante y puede ser casi tan baja como la permeabilidad del film de plástico. El material menos permeable probablemente sea la envoltura de plástico.

Consejos y advertencias

  • Los desecantes o paquetes de secado se utilizan en frascos de medicinas, artículos de alimentos secos y algunos paquetes de juguetes. Los paquetes están etiquetados como "no consumir" y están llenos con desecante. Por lo general, pesan unos pocos gramos y pueden absorber aproximadamente 1/4 de su peso en agua. Calentarlos elimina el agua absorbida.
  • La permeabilidad del papel encerado y del film plástico puede ser similar. Los fabricantes favorecen el film de plástico sobre el papel encerado, porque la permeabilidad de una envoltura de plástico cambia en función de los cambios de temperatura.
  • El vapor de agua se difunde muy lentamente a través del plástico. A menos que esperes varias semanas, el cambio de peso del desecante envuelto en plástico será pequeño.

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