¿Cuál es el metal más abundante en la tierra?

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Alrededor del ocho por ciento de la corteza terrestre está formada por aluminio, lo que lo hace el metal más abundante en el planeta. No obstante, nunca se encuentra solo en estado puro, sino combinado con varios otros elementos.

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Características

El aluminio es dúctil y durable, es un metal liviano al que fácilmente se le puede dar forma. Su color puede ser plateado o gris mate. No es magnético y es resistente a la corrosión. Puede disolverse en agua en las condiciones adecuadas, aunque esto no ocurre normalmente.

Geografía

La mayor parte del aluminio del mundo proviene del procesamiento de una roca llamada bauxita. Esta roca contiene aluminio en una de las formas en que se encuentra en la naturaleza, combinado con oxígeno. Se quita el agua de la bauxita, dejando el óxido de aluminio, del cual es refinado el aluminio. Aunque el mayor productor de aluminio del mundo es Estados Unidos, la mena es traída de otros países como Canadá, China, India, Brasil, Rusia y Australia.

Tamaño

El aluminio tiene un número atómico de 13, lo que significa que hay 13 protones en el núcleo de un átomo de aluminio. El aluminio se combina en la naturaleza con más de 270 de otros minerales.

Beneficios

El aluminio es vital en la fabricación de latas, papel de aluminio, partes de aviones, partes de cohetes y utensilios de cocina. Se encuentra en instalaciones eléctricas y espejos y es un componente importante de muchos materiales sintéticos. Relojes, automóviles, bicicletas, pinturas y vagones de trenes también contienen alguna forma de aluminio.

Historia

A pesar de su abundancia, el aluminio era considerado como un metal precioso. Fue más valioso que el oro luego de que fuera descubierto a fines del siglo XVII. Era tan valioso que el monumento a Washington era tapado con una pieza con forma de pirámide de aluminio. Pero con los procesos de refinado para producir aluminio en forma más eficiente y en cantidades más grandes, comenzó a ser mucho menos costoso.

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