Metales que reaccionan al aire

Escrito por helen fitzgerald | Traducido por camila carbone
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Metales que reaccionan al aire
Metal oxidado. (Liquidlibrary/liquidlibrary/Getty Images)

Algunos metales no reaccionan al oxígeno presente en el aire como, por ejemplo, el oro, la plata y el platino. Sin embargo, otros sí reaccionan y deben almacenarse en aceite para protegerlos. Los metales que forman parte de una lista larga llamada lista de reactividad se oxidan cuando se exponen al oxígeno. Otra lista contiene a los metales que se queman cuando se los expone al aire. Estos son conocidos como metales alcalinos.

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Oxidación

La reacción que causa modificaciones en el metal cuando se contacta con el oxígeno se conoce como oxidación. Esta implica que las moléculas de oxígeno reaccionan cuando están en contacto con otras sustancias. Otro ejemplo de oxidación, aparte de la de quemar, es la herrumbre, que es cuando el metal reacciona a las moléculas de oxígeno en el aire húmedo.

Aluminio y zinc

Generalmente, si el metal es muy reactivo será propenso a la corrosión. La corrosión es una reacción química a la exposición al oxígeno. La herrumbre, en cambio, no es una reacción química. El aluminio reacciona con rapidez cuando se lo expone al aire y puede corroerse, pero no se herrumbra. En lugar de eso, reacciona al oxígeno presente en el aire y forma una capa fina de óxido metálico. Esto protege al metal del herrumbre. El segundo metal más reactivo es el zinc, que reacciona para formar óxido de zinc. Además, no se herrumbra, pero sí se corroe, y puede utilizarse como una protección temporal para el hierro.

Hierro

El hierro reacciona lentamente al oxígeno en el aire. Sin embargo, este proceso será más rápido si se calienta el hierro. Esto se debe a la formación de óxido de hierro que puede prevenirse si se cubre el hierro con una capa protectora o con un metal sacrificado como el zinc. Con el tiempo el zinc se corroerá y entonces el metal se herrumbrará.

Estaño, plomo y cobre

Los metales que se alistan más abajo encabezan la tabla periódica de elementos y no reaccionan al aire en temperaturas normales. Sin embargo, sí reaccionan con el oxígeno cuando se calientan en el aire. De este modo, cuando se quema el estaño se forma el dióxido de estaño. El plomo es el siguiente metal y cuando se calienta en el aire, reacciona para formar el dióxido de plomo. El cobre también responde al calor y forma dióxido de plomo.

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