¿Qué metales son buenos conductores de la electricidad?

Escrito por victoria gorski | Traducido por blas isaguirres
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¿Qué metales son buenos conductores de la electricidad?
Cobre. (Comstock Images/Stockbyte/Getty Images)

Los conductores eléctricos son materiales con partículas móviles cargadas eléctricamente, que se refieren como "electrones" en metales. Cuando se aplica una carga eléctrica a un metal en ciertos puntos de los electrones se moverán y permitirán que la electricidad pase a través. Los materiales con alta movilidad de electrones son buenos conductores y los materiales con baja movilidad de electrones no son buenos conductores, en cambio se refieren como "aisladores".

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Cobre y plata

La plata es el mejor conductor de electricidad, ya que contiene un mayor número de átomos de móviles (electrones libres). Para que un material sea un buen conductor, la electricidad que pasa a través de él debe ser capaz de mover los electrones. Más electrones libres hay en un metal, mayor es su conductividad. Sin embargo, la plata es más caro que otros materiales y no se utiliza normalmente a menos que se requiere de equipo especializado como satélites o placas de circuitos. El cobre es menos conductor que la plata, pero es más barato y se usa como un conductor eficaz en electrodomésticos. La mayoría de los cables son de cobre chapado y corazones de electroimán están normalmente envueltos con hilo de cobre. El cobre también es fácil de soldar y envolver en cables, por lo que normalmente se utiliza cuando se requiere una gran cantidad de material conductor.

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Un alambre de cobre. (Diane Miller/iStock/Getty Images)

Aluminio

Aluminio, en comparación por unidad de peso, es en realidad más conductor que el cobre y el costo es menor. EL material de aluminio se utiliza en productos para el hogar o en el cableado, pero no es una opción común, ya que tiene varios defectos estructurales. Por ejemplo, el aluminio tiene la tendencia a formar una superficie de óxido eléctricamente resistente en las conexiones eléctricas, lo que puede provocar que la conexión se sobrecaliente. El aluminio se utiliza en lugar de las líneas de transmisión de alta tensión (como cables telefónicos fijos) que pueden ser encapsuladas en acero para una mayor protección.

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Alambre de aluminio. (zstockphotos/iStock/Getty Images)

Oro

El oro es un buen conductor eléctrico y no se empaña como otros metales cuando se expone al aire (por ejemplo, el acero o cobre se pueden oxidar (corroer) cuando en la conducta prolongado con oxígeno). El oro es especialmente costoso y sólo se utiliza para ciertos materiales, tales como componentes de placa de circuito o pequeños conectores eléctricos. Algunos materiales pueden recibir el chapado en oro como un conductor eléctrico, o utilizar una pequeña cantidad de oro que luego recibe chapado en otro material para reducir los costes de fabricación.

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Una tabla de circuito de oro. (membio/iStock/Getty Images)

Acero y latón

El acero es una aleación de hierro, que es también un conductor, y es un metal rígido que es altamente corrosivo al exponerse al aire. Es difícil de fundir y no se utiliza en productos pequeños o máquinas, en cambio, el acero se utiliza para revestir otros conductores o de gran estructura. El latón, que es también una aleación, es un metal de tracción que hace que sea fácil de doblar y moldear en diferentes partes para máquinas más pequeñas. Es menos corrosivo que el acero, ligeramente más conductor, más barato para comprar y todavía conserva el valor después de su uso, mientras que la aleación de acero sólo es valiosa cuando se compra primero.

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Una pila de caños de acero. (Dmitry Oshchepkov/iStock/Getty Images)

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