Métodos para reciclar neumáticos

Escrito por sharika sanku | Traducido por maria gloria garcia menendez
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Métodos para reciclar neumáticos
Se utilizan varios métodos para reciclar neumáticos viejos. (Peter Starman/Photodisc/Getty Images)

Los neumáticos son difíciles de reciclar porque no pueden simplemente derretirse y volver a utilizarse. Ésto es principalmente porque la goma del neumático es tratado durante un proceso llamado vulcanización. El proceso hace que los neumáticos duren más y sean más fuertes para una conducción segura, pero también hace que reciclarlos sea mucho más difícil. Afortunadamente, existen varios métodos disponibles para hacer uso de los millones de neumáticos desguazados en reservas por todo el país.

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Avería mecánica

Los métodos de reciclaje del neumático suelen implicar una descomposición mecánica. Ésto significa que los neumáticos se cortan en tiras pequeñas y luego se eliminan las fibras de acero. El material de goma molido sobrante se puede utilizar en varias aplicaciones de ingeniería civil. Por ejemplo, muchas pistas de carreras e incluso suelos de patios de recreo están hechos de goma triturada, proporcionando una superficie más suave y absorbente para los golpes cuando se corre.

Neumáticos completos

Los neumáticos completos también se pueden reutilizar. Muchas pistas de carreras utilizan neumáticos viejos como barrera de choques en caso de que un vehículo se estrelle contra una pared y los puertos deportivos podrían utilizarlos como parachoques contra los golpes de los botes. Sin embargo, el uso de neumáticos enteros es incluso mínimo comparado con el porcentaje de los que se descomponen mecánicamente.

Recauchutar

Los neumáticos viejos y gastados suelen ser recauchutados. La banda de rodamientos del neumático es la parte que está en contacto con la carretera. El proceso de recauchutado sustituye la banda vieja y gastada por una nueva. Según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés), recauchutar un neumático viejo utiliza un 70% menos de aceite que el que produce uno nuevo. También es entre un 30% y un 70% más barato en costo por neumático. Estos neumáticos proporcionan la misma calidad y seguridad que los nuevos.

Pirólisis

La pirólisis es una técnica muy nueva para reciclar el neumático, en el que los neumáticos se calientan en un entorno sin oxígeno. Esto descompone los neumáticos en aceite, acero y carbono negro. El carbono negro es un ingrediente valioso en los neumáticos y otros productos de goma y de plástico, y también se puede utilizar en los cartuchos de una impresora de tóner. La pirólisis aún se está probando para se uso comercial, pero es una técnica prometedora.

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