¿Qué moléculas de gran energía utiliza nuestro cuerpo?

Escrito por steve johnson | Traducido por silvina ramos
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¿Qué moléculas de gran energía utiliza nuestro cuerpo?
El cuerpo humano funciona a través de la quema de moléculas de gran energía. (Polka Dot Images/Polka Dot/Getty Images)

Así como cualquier organismo vivo, los cuerpos humanos necesitan combustible para funcionar. Este combustible proviene de los alimentos que consumimos y el sistema digestivo desmenuza estos nutrientes en formas útiles. Las células desmenuzan diferentes nutrientes para crear diversos tipos de moléculas de gran energía que se utilizan para que cada órgano pueda funcionar.

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ATP

Entre todas las moléculas de gran energía que el cuerpo utiliza, la molécula ATP (trifosfato de adenosina) es la más común y actúa como la fuente primaria de energía. La molécula ATP está presente en prácticamente todas las partes del cuerpo y puede ser utilizada en la construcción de otras moléculas para potenciar cualquier actividad celular. Todos los organismos vivos, entre los que se incluye plantas y animales unicelulares, utilizan la molécula ATP para alimentar a las células.

GTP

GTP (guanosín trifosfato) ayuda a procesar y activar los ácidos grasos para que puedan ser utilizados por el cuerpo; además, es utilizado para completar las cadenas de ácidos ribonucleicos a través de la producción de ácido guanílico, una sustancia crucial necesaria para crear el ARN. Si es necesario, la célula también puede convertir fácilmente el GTP en ATP.

Glucógeno

El glucógeno principalmente proviene de los hidratos de carbono. A diferencia del ATP y GTP, el glucógeno, en su mayoría, se almacena en el hígado y en los tejidos musculares. Cuando los alimentos que contienen hidratos de carbono ingresan en el cuerpo, los niveles de azúcar en sangre se elevan, lo que provoca que el páncreas produzca insulina. La insulina provoca la producción de diversas enzimas en el cuerpo, entre las que se incluye el glucógeno. Una vez que se produce el glucógeno, el hígado y los músculos lo almacenan como molécula de energía de reserva para que sean utilizados cuando los niveles de glucosa en la sangre disminuyen. El glucógeno usualmente se utilizan durante las actividades físicas externas.

Triglicéridos

Los triglicéridos, una combinación de glucógeno y tres ácidos grasos, funcionan como moléculas de energía de reserva, al igual que los glucógenos. Los triglicéridos principalmente se almacenan en las células grasas. Las aves migratorias son los mejores ejemplos de cómo se utilizan estas moléculas de gran energía. Durante la migración, las aves no consumen alimentos y, en cambio, utilizan triglicéridos para recobrar la energía.

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