Molinos de viento que generan electricidad

Escrito por jagg xaxx | Traducido por mayra cabrera
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Molinos de viento que generan electricidad
Los molinos o turbinas de viento, convierten el aire en electricidad. (Jupiterimages/Comstock/Getty Images)

Ante la preocupación por el cambio climático y la disminución de las reservas de petróleo, la energía eólica está ganando terreno en todo el mundo. Los molinos de viento para generar electricidad pueden variar desde pequeños, montados en máquinas en la azotea de una sola casa hasta los molinos de viento con hojas enormes de 200 pies (60 m) que pueden suministrar suficiente energía para 600 hogares.

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Cómo trabajan los molinos de viento

La tecnología de generación de electricidad de un molino de viento es esencialmente la misma que la de una central hidroeléctrica o nuclear. En cada caso, un generador de cobre e imanes lo hacen girar, en un proceso que genera electricidad. En un molino de viento, el viento hace girar las palas que están conectadas a través de una serie de engranajes al generador. En las grandes operaciones comerciales, cantidades de molinos de viento están construidos cercanos uno del otro y conectados entre sí para enviar la electricidad que producen en la red pública eléctrica.

Ubicaciones

Los molinos de viento tienden a encontrarse en las costas, grandes áreas planas o en líneas de borde en las zonas montañosas. El lugar ideal para un molino de viento se caracteriza por viento frecuente y constante, pero no demasiado viento, ya que puede dañar la máquina. Algunos molinos de viento se instalan en plataformas flotantes en el océano, donde reciben viento constante y no agotan la tierra valiosa.

Beneficios

La principal ventaja de los molinos de viento es que crean electricidad sin producir emisiones que contribuyen al cambio climático. Los molinos de viento pueden ser construidos de una manera descentralizada, siempre que haya lugares apropiados para ellos con suficiente viento. Esto elimina la necesidad de enormes líneas de alta tensión que corren a lo largo de cientos de kilómetros desde una fuente de alimentación centralizada única, como es el caso de una central nuclear o una presa hidroeléctrica.

Inconvenientes

En comparación con una central nuclear o una gran represa hidroeléctrica, un molino de viento produce muy poca electricidad. Una gran cantidad de molinos de viento son necesarios para generar electricidad suficiente para hacer una diferencia en la red pública. Los molinos de viento sólo generan electricidad cuando el viento está soplando. Pueden estar situados en zonas ecológicamente inapropiadas por desarrolladores insensibles, por ejemplo, en líneas de borde que se encuentran en hábitats de especies amenazadas. Sus veloces cuchillas también pueden matar a las aves.

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