Salud

El molusco vs. VPH

Escrito por john zaremba | Traducido por enrique pereira vivas
El molusco vs. VPH

Keith Brofsky/Valueline/Getty Images

El molusco contagioso y el VPH (verrugas genitales), dos trastornos comunes de la piel, pueden ser difíciles de distinguir. Sus diferencias radican en sus causas, peligros futuros y prevención.

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El molusco contagioso

El molusco contagioso es una infección viral de la piel que produce ronchas en las áreas infectadas. Estas protuberancias no producen dolor y generalmente desaparecen al cabo de un año por su cuenta. El trastorno comúnmente afecta a los niños.

VPH

Al igual que el molusco contagioso, el virus del papiloma humano (VPH) es un trastorno de la piel que causa protuberancias en la zona afectada. Pero mientras que el molusco puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, las verrugas relacionadas con el VPH aparecen sólo en las áreas alrededor de los genitales. Además, el VPH puede permanecer en estado latente durante años. Por lo tanto, una persona puede estar infectada sin saberlo.

Transmisión

El molusco se propaga a través del contacto directo con la piel afectada o los objetos infectados (como la ropa o toallas). Cuando el molusco se propaga a través del contacto genital-genital, se considera una enfermedad de transmisión sexual. El VPH se transmite exclusivamente por contacto sexual y es la infección más común de transmisión sexual, de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. Los CDC estiman que 20 millones de estadounidenses tienen el virus, y por lo menos la mitad de la población sexualmente activa lo tiene en algún momento de sus vidas. La mayoría de los casos de VPH se contraen a través de sexo vaginal o anal, aunque en raras ocasiones, una madre puede transmitir la infección a un bebé durante el parto. El niño puede desarrollar verrugas en la garganta, una afección llamada papilomatosis respiratoria recurrente.

Peligros

El molusco es principalmente un problema cosmético. Las verrugas no son atractivas y se propagan fácilmente. En algunos casos, las personas desarrollan irritación de la piel alrededor de los baches. Esto puede ser tratado con cremas y ungüentos de venta libre. Ciertas cepas del VPH, por otro lado, pueden aumentar el riesgo de una mujer de sufrir cáncer de cuello uterino. Las infecciones pueden estar alrededor del cuerpo durante años y convertir las células anormales en células cancerosas. El CDC estima que alrededor del 10 por ciento de las mujeres con VPH de alto riesgo en el cuello uterino tienen un riesgo de cáncer de cuello uterino. El VPH de alto riesgo también puede aumentar el riesgo de cáncer en otras áreas genitales, pero esos tipos de cáncer son mucho más raros que el cáncer de cuello uterino.

Tratamiento

Los tratamientos para el molusco y el VPH son muy similares. Un médico puede congelarlas o rasparlas suavemente con un cuchillo quirúrgico especial llamado cureta. La medicina tópica imiquimod (Aldara), ha sido prescrita tanto para el VPH y el molusco contagioso, pero no es eficaz en todo el mundo.

Prevención

El molusco es difícil de prevenir porque es muy común, especialmente en los niños, y puede ser difícil saber si alguien o algo está infectado. La abstinencia y las elecciones sexuales responsables constituyen el medio más eficaz de prevenir el VPH. El uso de condones puede disminuir el riesgo de contraer el VPH, pero sólo con el uso constante y correcto. El CDC aconseja a las personas a mantener relaciones monógamas con parejas que han tenido pocas parejas sexuales o ninguna, o, en su defecto, elegir parejas sexuales que sean menos propensas a portar el virus. Sin embargo, generalmente no hay manera de estar seguro de que cualquier persona que ha sido sexualmente activa en el pasado esté infectada.

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