¿Cómo muere una estrella?

Escrito por april sanders | Traducido por lucas huidobro
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¿Cómo muere una estrella?
Puede afirmarse que una estrella es todo objeto astronómico que brilla con luz propia. (Planetas junto a una Estrella image by Pakmor from Fotolia.com)

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Las diferentes estrellas mueren de manera diferente

Las estrellas queman hidrógeno, y cuando se acaba, mueren. Cuándo y cómo mueren, sin embargo, difiere dependiendo del tamaño y tipo de la estrella. Las estrellas calientes, brillantes, mueren antes que las estrellas grandes, más frías. Las estrellas masivas explotan de manera violenta, mientras que las más pequeñas se van hinchando para luego encogerse a una tenue chispa. Cuando las estrellas mueren, se vuelven agujeros negros (raro), enanas blancas o negras (nuestro sol se convertirá en una enana blanca), o algo llamado estrella de neutrones.

La muerte de las estrellas pequeñas

Las estrellas que tienen una masa solar de la mitad de nuestro sol se convertirán en algo llamado enana blanca o gigante roja. Estas pequeñas estrellas no colapsan consigo mismas. En vez de eso, hacen una de dos cosas: dejan de quemar (en el caso de las estrellas muy pequeñas) o el centro de la estrella, que se mantiene rodeado por restos de hidrógeno, se fusionará, haciendo que la estrella se expanda de a poco. Estas últimas se llaman gigantes rojas, y son más comunes que las enanas blancas. Los científicos especulan que las enanas blancas eventualmente se enfriarán para convertirse en algo llamado enana negra, pero no han sido capaces de probar esto, ya que las enanas negras tendrían que ser más viejas que el mismo universo. ¡Esto significa que el universo no ha estado tanto tiempo como para permitir que las enanas blancas se transformen en negras!

Muerte de las estrellas grandes

Las estrellas muy grandes (categoría según la masa solar sobre 8) se parecerán a una gigante roja, pero el núcleo de la estrella estará ocupado desatando reacciones de fusión nuclear, con el resultado eventual de la formación de hierro, que choca con otros gases y causa una explosión gigante. Esta explosión se llama supernova. Las supernovas son increíblemente brillantes y muy raras. La última que sucedió en nuestra galaxia fue en siglo XVII y fue tan brillante que se vio durante las horas del día. La gravedad en el núcleo de la estrella, y luego la supernova, continuarán empujando los restos de la explosión hacia sí misma, formando una estrella de neutrones, que es realmente densa (pesa trillones de toneladas). Las estrellas que tienen una masa solar aún más grande (30 o más) continuarán colapsando luego de la supernova hasta el punto de formar agujeros negros, un evento demasiado raro. El empuje gravitacional de un agujero negro es tan fuerte que ninguna energía puede escapar de él, ni siquiera la luz.

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