¿Qué muestra un mapa de contornos?

Escrito por nicole a. williams | Traducido por paula ximena cassiraga
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¿Qué muestra un mapa de contornos?
¿Qué muestra un mapa de contornos? (Olddognewtrick/flickr.com)

Los mapas de contornos son ilustraciones en dos dimensiones usadas para mostrar los puntos de elevación de una tierra y medir la distancia sobre y bajo el nivel del mar. Tienen usos científicos y recreacionales y van desde mapas muy simples a muy complejos.

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Características

Un mapa de contorno está hecho de líneas de contorno y representa la forma de la superficie de la tierra. Una línea de contorno es una línea imaginaria que conecta puntos con la misma elevación. Las líneas de contorno se conocen por estar sobre o bajo el nivel del mar. Unidas, múltiples líneas de contorno pueden crear un mapa de la superficie de la tierra llamado mapa topográfico.

Función

Un mapa de contorno se usa para mostrar elevaciones en un plano de dos dimensiones. De acuerdo con PhysicalGeography.net, los mapas de contornos "usan una variedad de símbolos para describir las características naturales y hechas por el hombre, como rutas, edificios, minas, lagos, arroyos y vegetación". Los mapas se usan para actividades recreacionales, como caza y pesca, y también para topografía, urbanismo y gestión de recursos.

Historia y producción

El Instituto Geológico y Minero de Estados Unidos ha hecho mapas topográficos de contornos para ese país desde 1879. Estos mapas de contorno, al igual que los más complejos, están diseñados usando contornos de índice. Esto significa que cada quinta línea de contorno es negrita y se marca con un número de elevación. Esto evita tener que desordenar mapas marcando cada línea con un número de elevación.

Significado

Los mapas de contorno son efectivos para mostrar el paisaje de un espacio. Las líneas de contorno que están espaciadas con más cercanía muestran un paisaje muy empinado. En contraste, las líneas de contorno espaciadas con menos cercanía identifican un paisaje que es más plano con una pendiente más suave. Además, los valles se muestran con líneas curvas hacia arriba con forma de V y las crestas se representan con líneas V hacia abajo.

Cómo hacer uno

Puede ser difícil explicar sólo en palabras cómo construir un mapa de contorno. El video del enlace en Recursos ganó el Premio Renie 2008 del Banco de Curva Nacional para Mejor Depósito de 2007 y provee una imagen digital de cómo construir un mapa de contorno.

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