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Cómo hacer una muestra pura de potasio

Escrito por allan robinson | Traducido por paula santa cruz
Cómo hacer una muestra pura de potasio

El potasio en estado elemental es un metal blando de color blanco plateado.

Jupiterimages/Photos.com/Getty Images

El potasio (K) es un elemento químico con un número atómico de 19. El potasio puro es un metal muy blando de color blanco que se quema en el agua. Tiene pocos usos en su forma elemental debido a que es muy reactivo con el agua, pero los compuestos de potasio tienen una amplia gama de aplicaciones, especialmente como fertilizantes. El potasio fue aislado por primera vez por Sir Humphry Davy en 1807, quien sometió cenizas de madera a la electricidad, en un proceso llamado electrólisis. Este método todavía se realiza hoy en día como experimento simple de química.

Nivel de dificultad:
Moderadamente difícil

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Necesitarás

  • 2 platos metálicos
  • 2 alambres metálicos
  • Batería de 9 voltios
  • Mechero Bunsen
  • Ceniza de madera

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Instrucciones

  1. 1

    Examina la reacción que demostrará este experimento. Esto es, dada la siguiente ecuación: KOH + electricidad + K+ + OH-, donde el hidróxido de potasio (KOH) es separado en sus componentes: el metal potasio (K+) y el ion hidroxilo (OH-).

  2. 2

    Adhiere un alambre a cada electrodo de la batería. El alambre en el polo positivo será el ánodo y el alambre en el polo negativo será el cátodo. El potasio se acumulará en el ánodo.

  3. 3

    Coloca la ceniza de madera en un plato metálico y caliéntala con el mechero Bunsen, de tal manera que las cenizas se vuelvan completamente blancas y se fundan. Este material es llamado potasa y debería ser extremadamente rico en hidróxido de potasio.

  4. 4

    Retira del calor e inmediatamente coloca los cables de la batería en los extremos opuestos de la ceniza fundida. Mantenlos allí hasta que la ceniza se convierta en metal fundido. Retira los cables una vez que la reacción se haya completado.

  5. 5

    Vierte el metal del paso 4 en un segundo plato y permite que el metal se enfríe. Este metal debería ser rico en potasio.

Consejos y advertencias

  • Almacena el potasio en aceite mineral para máxima seguridad. El potasio es extremadamente reactivo con el agua y debe ser almacenado en un ambiente completamente seco.

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