¿Qué es el neón?

Escrito por john lindell | Traducido por mariela rebelo
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¿Qué es el neón?
Se usa para carteles ya que produce una luz rojiza brillante. (Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images)

El neón es uno de los seis gases nobles. No tiene olor, color, gusto y tiene poca actividad química. Hay mucha cantidad en el universo, pero hay poco en la Tierra. Se usa para carteles ya que produce una luz rojiza brillante. En la Tabla de los Elementos se representa como "Ne". Además de los letreros, tiene otros usos.

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Historia

El neón fue descubierto en 1898 por el químico escocés William Ramsay y el inglés Morris Travers. Lo lograron enfriando el aire hasta que se volvió líquido y luego lo calentaron para captar los gases a medida que se evaporaban. Uno de los gases capturados fue el neón. El ingeniero francés Georges Claude hizo una lámpara que usaba un tubo electrizado con neón en 1910 y comenzó a venderlos a compañías estadounidenses en 1915.

Identificación

El neón es el quinto elemneto más abundante en el universo, pero no así en la Tierra. La mayoría se encuentra en la atmósfera y debe ser extraído mediante un complejo proceso llamado destilación fraccionada, algo parecido a lo que hicieron Ramsay y Travers. Su rareza lo encarece. Salvo concentrado en altas dosis, no es un gas peligroso. Tiene un número atómico de 10, lo que significa que contiene 10 protones en el núcleo del átomo.

Significancia

Además de su uso común en letreros, el neón se usa en indicadores de alto voltaje, tubos de TV y lásers. El neón en su forma líquida se usa como agente refrigerante criogenico. La forma líquida de neón es más de cincuenta veces más cara que la del helio.

Función

Las luces de neón se usan en su mayoría para letreros. Se componen de tubos largos y angostos que pueden ser doblados en distintas formas, en general para escribir palabras. Ambos extremos del tubo tienen un electrodo metálico. Dentro del tubvo se encuentra el neón a baja presión. Se pasa el alto voltaje por el tubo y el gas de neón se ioniza. Los átomos de neón se excitan y generan su famosa luz.

¿Qué es el neón?
Los tuvos también se pueden pintar oara alterar el tono de color que se produce dentro de ellos.

Consideraciones

Otros gases inertes, aquellos que no reaccionan químicamente con otros elementos ni con sí mismos, se usan en letreros que también se los conoce como "letreros de neón". Si se mezcla argón con mercurio, se produce una luz azul, por ejemplo. Los tuvos también se pueden pintar oara alterar el tono de color que se produce dentro de ellos.

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