Cómo usar nitrógeno para congelar alimentos secos

Escrito por a.j. andrews Google | Traducido por ehow contributor
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Cómo usar nitrógeno para congelar alimentos secos
(erlen fumant image by Julie LEGRAND from Fotolia.com)

A una temperatura de -196ºC, el nitrógeno líquido congela los alimentos al contacto muy rápidamente. Congelar alimentos en un congelador convencional puede producir grandes cristales de hielo dentro del producto que degradan su integridad y su valor nutricional. Al congelarlos rápidamente con nitrógeno, se forman cristales más pequeños que los mantienen intactos. Además, la baja temperatura mata con efectividad cualquier patógeno o parásito que se desarrolle en el producto.

Nivel de dificultad:
Fácil

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Necesitarás

  • Nitrógeno líquido
  • Un vaso Dewar
  • Una máquina para liofilización (secado por frío)
  • Un bol de acero inoxidable
  • Guantes aislantes
  • Gafas protectoras
  • Bolsas de plástico para almacenar alimentos
  • Un sellador de vacío para alimentos

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Instrucciones

  1. 1

    Compra nitrógeno líquido en un proveedor para laboratorios criogénicos o una compañía proveedora para soldadores. La cantidad de nitrógeno necesaria varía según la cantidad de comida, aunque un vaso Dewer de cuatro litros suele ser suficiente para usos domésticos.

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    Prepara los alimentos y arregla los ítems en un orden específico. Por ejemplo, si vas a congelar frutas secas, pélalas si fuera necesario, córtalas del tamaño deseado, quita las semillas y almacena los trozos en un contenedor hermético hasta que los necesites. Coloca los ítems cercanos a ti en el área de trabajo y en el orden en el que piensas usarlos. Si trabajas de izquierda a derecha, coloca los guantes y las gafas primero, los alimentos después, el nitrógeno y el bol de acero inoxidable en tercer lugar y la máquina para liofilización a lo último. El sellador de alimentos puedes tenerlo guardado hasta que lo necesites. Tener todos los objetos y el equipo en su lugar antes de comenzar reduce el riesgo de un derrame accidental y promueve la eficiencia.

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    Coloca los productos alimenticios en el bol de acero inoxidable. Con los guantes y las gafas protectoras puestas, vierte nitrógeno líquido encima con cuidado y lentamente, y luego espera hasta que el nitrógeno residual se haya evaporado antes de proceder.

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    Asegúrate de que el compartimento de la máquina máquina para liofilización esté limpio y seco, y luego coloca dentro los alimentos congelados y cierra firmemente la tapa.

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    Activa la máquina para liofilización en frío. Esto inicia una bomba de vacío que reduce la presión atmosférica dentro del compartimento a .06 ATM (atmósfera estándar). Luego, las bobinas de refrigeración bajan la temperatura dentro del compartimento a -50ºC. El dispositivo calienta suavemente la comida, purificando los cristales de hielo y comenzando el proceso de secado. Esto puede durar desde varias horas hasta varios días, dependiendo de la cantidad y el tamaño de los alimentos. Algunos dispositivos permiten retirar el ítem durante la fase de secado para saber si está listo, mientras que otros tienen una luz de aviso que indica cuándo termina el proceso.

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    Coloca los productos alimenticios secados con frío en bolsas específicamente diseñadas para ser selladas al vacío. Coloca la bolsa en el sellador de vacío, ciérralo y actívalo. Cuando termine de quitar el aire de la bolsa, la máquina la sellará e indicará el final del proceso encendiendo una luz indicadora, por lo general. La falta casi total de oxígeno dentro de las bolsas selladas al vacío ayuda a obtener el máximo beneficio del nitrógeno líquido.

Consejos y advertencias

  • Nunca permitas que el nitrógeno líquido entre en contacto con la piel desnuda.
  • Usa siempre guantes aisladores y gafas protectoras cuando manipules nitrógeno líquido.
  • Nunca coloques nitrógeno líquido en un recipiente sellado ni en cualquier otro objeto que pueda atrapar el gas.
  • El contacto directo con nitrógeno líquido puede causar quemaduras de frío graves.

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