El nivel de pH del Amoníaco

Escrito por laurel brown | Traducido por jorge escobar
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El nivel de pH del Amoníaco
Al amoniaco no se le considera una sustancia peligrosa por casualidad (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

El amoniaco es un líquido común utilizado en los hogares y la industria. Con su olor distintivo, el amoniaco es uno de los químicos más fácilmente identificados por la persona promedio. Muchos de los beneficios y usos del amoniaco derivan de su pH, que es la medida de qué tan ácida o alcalina es una sustancia química. El amoniaco tiene un pH estándar y ese número explica muchas de las propiedades del producto químico.

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Identificación

Una molécula de amoniaco se compone de un ion de nitrógeno cargado negativamente y tres iones de hidrógeno cargados positivamente, lo que le da al amoniaco una fórmula química de NH3. El pH del amoniaco estándar es de 11.

Características

El amoniaco es una base, lo que significa que reacciona con el agua para formar un ion de amonio con carga positiva (NH4+) y un hidróxido cargado negativamente (OH-). Como base, el amoniaco tiene un sabor amargo, aunque no debes probarlo, es jabonoso al tacto y tiene la capacidad de neutralizar los ácidos. El amoniaco se considera una base débil, así que sólo exhibe los efectos corrosivos comunes de muchas bases en altas concentraciones.

Formación

El amoniaco puede formarse de manera natural o fabricarse. El amoniaco natural, que existe en cantidades mínimas en la atmósfera, normalmente se deriva de la descomposición de materia orgánica. Sin embargo, la mayoría del amoniaco se crea mediante procesos químicos que unen los iones del nitrógeno y del hidrógeno.

Advertencias

Las altas concentraciones de amoniaco son extremadamente peligrosas si se inhalan, ingieren o tocan. Generalmente se puede evitar la inhalación de amoniaco, debido a su fuerte olor, pero ésta puede causar dificultad respiratoria grave. El amoniaco concentrado puede quemar la piel o los ojos. El tratamiento implica enjuagar el área afectada con agua. Si el amoniaco es ingerido no induzcas el vómito, mejor busca ayuda médica inmediatamente. Si utilizas amoniaco como limpiador doméstico, ten especial cuidado de no mezclar esta sustancia con blanqueador. El resultado de esta mezcla es un gas mortal llamado cloramina.

Beneficios

El amoniaco se mezcla con agua y por ello se usa en muchos productos de limpieza de la casa. La mayoría de estos productos de limpieza contienen entre 5 y 10 por ciento amoniaco por volumen. Los productos de limpieza comerciales también usan amoniaco, pero las concentraciones son mucho mayores, llegan a ser tan altas como del 25 a 30 por ciento de amoniaco. El amoniaco también es ampliamente utilizado como ingrediente en fertilizantes, donde proporciona nitrógeno al suelo. Una alta concentración de amoniaco también se utiliza para grabar metales y suministrar refrigeración comercial.

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