¿Qué nutrientes contienen las algas marinas?

Escrito por anna chen | Traducido por patricia a. palma
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¿Qué nutrientes contienen las algas marinas?
Las algas son un elemento popular en muchas dietas tradicionales de Asia. (Thomas Northcut/Photodisc/Getty Images)

Las algas son comestibles que tienen valores únicos de nutrición. Como parte de muchas dietas tradicionales, son consumidas por millones de personas en todo el mundo, especialmente en los países asiáticos. Por ejemplo, se cree que en Japón se consume alrededor de 1 gramo de algas cada día. Se encuentran en una variedad de colores, incluyendo marrón, verde y rojo. La mayoría comparten similares perfiles nutricionales.

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Yodo

Las algas marinas son muy famosas por su contenido de yodo. Un gramo de alga marrón, por ejemplo, proporciona de 500 a 8.000 mcg de yodo. Esto es entre un 520 a 8.400% de la ingesta diaria recomendada actualmente para los adultos. El contenido de yodo en las algas rojas y verdes es más bajo, pero todavía supera la cantidad diaria recomendada en un solo gramo.

Calcio

Las algas son una de las mejores fuentes de calcio en las plantas. 100 gramos de alga marrón proporcionan 170 mg de calcio. En comparación, 156 gramos de brócoli, considerado como una de las mejores fuentes vegetal de calcio, proporcionan sólo 67 mg.

Vitamina A

Las algas rojas y marrón contienen carotenoides, que se pueden transformar en vitamina A activa en el cuerpo. Cada 100 gramos de algas marrón proporcionan 10 mg de vitamina A activa. Esta es misma cantidad que proporciona un grano de maíz dulce amarillo.

Vitamina B-12

La vitamina B-12 sólo puede ser sintetizada por microorganismos. Por lo tanto, las plantas como los granos, frutas, y verduras generalmente no contienen vitamina B-12. Las algas son una excepción. Sin embargo, la vitamina B-12 contenida en las algas marinas es menor que la de la mayoría de los alimentos de origen animal.

Proteína

El contenido de proteína en las algas se aproxima al de las leguminosas. Las proteínas representan del 30 a 40% del peso en seco de las algas rojas. Las de color verde también tienen un alto contenido de proteínas, de aproximadamente 20% del peso en seco.

Fibra

Alrededor de un tercio a la mitad del peso seco de las algas marinas es fibra. Las algas tienen principalmente fibras solubles, que se convierten en un gel cuando se disuelven en agua. La fibra soluble ralentiza la digestión e inhibe la absorción de azúcar y colesterol. Debido a su alto contenido de fibra, las algas se utilizan para la fabricación de suplementos y aditivos alimentarios que exploran las propiedades de las fibras de las algas para formar gel. Las fibras de algas incluyen carragenanos, fucanos, ulvans, agares, xilanos y laminarinas. Las dos últimas son prebióticos potenciales debido a que estimulan el crecimiento de la bifidobacterias beneficiosas en el intestino.

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