¿Qué es el oleato de potasio?

Escrito por shelly morgan | Traducido por eduardo moguel
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¿Qué es el oleato de potasio?
Los productos que hacen espuma, como los baños de burbujas, suelen contener oleato de potasio. (ente image by Dron from Fotolia.com)

A diferencia del cloruro de potasio y el gluconato de potasio, el oleato de potasio no es un suplemento alimenticio. Este químico es conocido por diversos nombres, incluyendo potasio 9-octadecenoato, jabón OS y sal de potasio de aceite oleico. Hallado en la mayoría de los alimentos y cosméticos, el oleato de potasio también es producido naturalmente por el cuerpo de los insectos.

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Química

El oleato de potasio es tanto una sal como un ácido graso. Es una sal porque es producto de un ácido y una base. Es un ácido graso porque tiene una estructura de carbono con una terminación de grupo carbóxilo. El oleato de potasio tiene un peso molecular de 321,62 y un punto de fusión de 428 grados Fahrenheit (215 C). Se disuelve libremente en el agua para producir soluciones suaves básicas con un pH mayor a 7.

Usos cosméticos

El oleato de potasio es usado como emulsificador en muchos jabones líquidos, limpiadores faciales, ceras para depilar, jabones corporales y permanentes para el cabello. Los emulsificadores actúan como tensoactivos y reducen la tensión superficial de un líquido. El oleato de potasio evita que los ingredientes de estos productos se separen en químicos distintos.

Aprobación de la FDA

La FDA indica que el oleato de potasio puede "usarse con seguridad en alimentos y en la fabricación de componentes alimenticios" mientras sea usado como un "agente de unión, emulsificador y antiaglutinante" y esté indicado en la etiqueta. El uso de oleato de potasio en la comida requiere el uso de químicos para alimentos, que deben tener una pureza mayor que cualquier otra clase de reactivos.

Producido por insectos muertos

La compañía química Triveni Interchem reporta que los cuerpos de las abejas muertas y las hormigas pogonomyrmex emiten oleato de potasio conforme decaen. Otros insectos responden a este químico sacando el cuerpo del insecto muerto del nido o colmena. Si cubres el cuerpo de una abeja u hormiga viva con ácido oleico, los otros insectos la sacarán del nido o colmena como si estuviese muerta.

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