¿Qué orbita el centro de un átomo?

Escrito por victoria martin | Traducido por paula ximena cassiraga
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¿Qué orbita el centro de un átomo?
El orden de la tabla periódica viene del número de protones y electrones que componen cada elemento. (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)

La estructura de un átomo es un modelo que describe cómo cada uno de los átomos de la tabla periódica de elementos se ordena. Cada átomo está compuesto por partículas más pequeñas llamadas partículas subatómicas. Estas partículas tienen propiedades, como masa y carga, que hacen que interactúen entre sí. La estructura básica de un átomo es la de un núcleo central orbitado por uno o más electrones.

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Núcleo atómico

El centro de un átomo se llama núcleo. Es la parte más densa de un átomo y está compuesto por dos partículas subatómicas distintas. La primera partícula, el protón, está cargado positivamente. Le da a un átomo su nombre y ubicación en la tabla periódica de elementos. Los protones se enlazan al segundo tipo de partículas subatómicas, neutrones, que no tienen carga. El núcleo es la parte más pesada de un átomo.

Partículas en órbita

El núcleo es orbitado por el tercer tipo de partícula subatómica, los electrones. Estas partículas subatómicas están cargadas negativamente y tienen poca masa en comparación con los protones y neutrones. Los electrones existen en una "nube de electrones", que consiste en las órbitas altamente energéticas de esas partículas a medida que rodean el núcleo. Debido a que los electrones son muy pequeños y se mueven a gran velocidad, los científicos son incapaces de situarlos exactamente dentro de la nube de electrones.

Hábitos de los electrones

Los electrones existen en una serie de niveles alrededor del núcleo de un átomo. Cuando un átomo recibe energía, como del calor, esto incrementa la actividad de los electrones en la nube, haciendo que aumenten un nivel de energía hasta que gasten la cantidad de energía que reciben. Cada nivel orbital tiene un número máximo de electrones que puede tener. El primer nivel orbital de electrones puede tener hasta dos electrones y el siguiente puede tener hasta ocho antes de que los electrones de un átomo se muevan hacia arriba para ocupar un nuevo nivel orbital.

Isótopos e iones

El número atómico de un átomo es su número en la tabla periódica. Este número describe cuántos protones tiene un átomo. Este número también describe cuántos electrones tiene un átomo y significa que éste es eléctricamente neutral o no tiene carga eléctrica. Los átomos también pueden suceder como isótopos o iones. Los isótopos se crean cuando el número normal de neutrones en un átomo cambia. Un ión se forma cuando un electrón se arranca de su órbita alrededor del núcleo, lo que altera la carga general del átomo y puede hacerlo más propenso a enlazarse con otros átomos.

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