¿Qué organismos consumen algas marinas?

Escrito por yasmin zinni | Traducido por silvina ramos
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¿Qué organismos consumen algas marinas?
Las algas marinas son parte de la dieta de muchas tortugas marinas. (Photodisc/Photodisc/Getty Images)

Las algas marinas usualmente crecen en las aguas poco profundas de los océanos. Cumplen un papel importante en la cadena alimenticia marina y proveen alimento a muchos animales, como reptiles, mamíferos e invertebrados. Algunas especies de algas marinas han sido fuente de alimento humano desde la prehistoria. Las algas marinas son ricas en proteínas, vitaminas y minerales.

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Mamíferos

Aunque no es la fuente principal de alimentos, la alga marina es parte de la dieta de animales carnívoros como osos polares, zorros árticos y focas. Los venados que viven cerca de las áreas costeras también se alimentan de las algas marinas que llegan a la orilla. La especie de ovejas Ronaldsay del Norte en las Islas Orcadas ubicada al norte de Escocia, puede consumir 4 kilos de algas marinas por día. Además de estos mamíferos, los humanos también consumen algunas especies en sus dietas, como el musgo de Irlanda (Chondrus crispus) para preparar postres, y Porphyra para preparar sopas y envolver sushi.

Reptiles

Las iguanas marinas, nativas de las Islas Galápagos, miden hasta 3 pies (90 cm) de largo y son los únicos lagartos marinos que se alimentan de las algas marinas. Si bien las iguanas marinas hembras y jóvenes obtienen las algas marinas de las rocas durante la marea baja, los machos usualmente se sumergen y consumen la alga del suelo marino. Algunas especies de tortugas marinas, como la tortuga verde (Chelonia mydas), también se alimentan de las algas marinas.

Peces

Pocos peces se alimentan con las algas marinas ya que es difícil para ellos digerirlas. No obstante, las palometas consumen algas como parte de su dieta. Pueden consumir trozos de algas marinas con sus mandíbulas similares a picos. Las palometas pueden digerir algas marinas debido a las bacterias especiales en sus intestinos. Los peces loro y el acantúridos también consumen algas marinas.

Invertebrados

Muchos crustáceos, animales marinos invertebrados con esqueleto externo, consumen algas marinas, entre los que se incluyen los cangrejos, langostas, cangrejos de río, cochinillas, Armadillidiidae y camarones antárticos. Los moluscos como el bígaro, un tipo de caracol que vive en la costa, también se alimentan con algas marinas adheridas a las rocas. Otras especies de caracoles que consumen algas marinas incluyen Aplysiomorpha, Norrisia norrisi y abulones. Los erizos de mar también consumen algas marinas.

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