¿Por qué el oxido de magnesio tiene un punto de ebullición alto?

Escrito por vincent summers | Traducido por guido grimann
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¿Por qué el oxido de magnesio tiene un punto de ebullición alto?
Magnesia: otro nombre para el óxido de magnesio. (Hemera Technologies/Photos.com/Getty Images)

Los sólidos puros se identifican por sus puntos de fusión. El óxido de magnesio tiene el punto de fusión especialmente alto, de 2.852 grados Celsius. El cloruro de sodio, con una estructura similar, tiene un punto de fusión de sólo 801 grados Celsius. Esta dicotomía merece una explicación.

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Tres factores

Existen tres factores predominantes, todos presentes en el óxido de magnesio, que tienden a aumentar los puntos de fusión: el tipo de unión, la multiplicidad de la unión y el tamaño de iones.

¿Por qué el oxido de magnesio tiene un punto de ebullición alto?
Factores que aumentan los puntos de fusión. (chemistry image by Sergey Galushko from Fotolia.com)

Tipos de uniones

Hay tres tipos de uniones: covalentes, iónicas y metálicas. El magnesio y el oxígeno forman enlaces iónicos. El magnesio le dona dos electrones a los átomos de oxígeno. Los sólidos iónicos no existen como moléculas individuales; forman una matriz o celosía de magnesio y átomos de oxígeno. Esto aumenta la fuerza, elevando su punto de fusión. Esta unión también existe en el cloruro de sodio.

¿Por qué el oxido de magnesio tiene un punto de ebullición alto?
Esta unión también existe en el cloruro de sodio. (chemistry image by david hughes from Fotolia.com)

Multiplicidad de la unión

Cada átomo de magnesio pierde dos electrones, mientras que cada átomo de oxígeno gana dos electrones. Los dos se unen mediante la formación de un doble enlace. Estas uniones son más cortas y más fuertes que los enlaces simples, tales como las formas de sodio con cloro.

¿Por qué el oxido de magnesio tiene un punto de ebullición alto?
Estas uniones son más cortas y más fuertes que los enlaces simples. ("Chemistry" button image by treenabeena from Fotolia.com)

Tamaño del ion

El magnesio mas dos tiene un tamaño muy pequeño de iones. A medida que disminuye el tamaño aumenta el punto de fusión, ya que el magnesio puede acercarse mucho más al oxígeno, acortando aún más la longitud del enlace al tiempo que aumenta la fuerza de la unión. La fuerza de unión aumenta el punto de fusión. El óxido de magnesio tiene un menor tamaño de iones que el cloruro de sodio.

¿Por qué el oxido de magnesio tiene un punto de ebullición alto?
El óxido de magnesio tiene un menor tamaño de iones que el cloruro de sodio. (Chemistry experiment image by mrfotos_fotolia from Fotolia.com)

Densidad

La densidad refleja la fuerza de unión que tiene el óxido de magnesio. El óxido de magnesio tiene exactamente el mismo tipo de estructura como cloruro de sodio, sin embargo, la densidad de cloruro de sodio es de sólo 2,16 gramos por centímetro cúbico (g/cc), mientras que la densidad de óxido de magnesio es de 3,58 g/cc.

¿Por qué el oxido de magnesio tiene un punto de ebullición alto?
La densidad refleja la fuerza de unión que tiene el óxido de magnesio. (Glasswear for chemistry with light painting over it image by hiddenhallow from Fotolia.com)

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