Cómo palpar la arteria braquial

Escrito por aaron l. stokes | Traducido por enrique pereira vivas
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Cómo palpar la arteria braquial
Cómo palpar la arteria braquial. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

La arteria braquial es el vaso sanguíneo principal situado en la parte superior del brazo. Es una continuación de la arteria axilar y comienza desde el borde inferior del músculo redondo mayor y continúa hacia abajo del brazo. En un primer momento se encuentra en la mitad del húmero hasta que llega a la fosa cubital en el codo; puede ser palpada en toda su longitud. Ésta termina dividiéndose en la arteria radial y cubital que se extiende por el antebrazo.

La arteria braquial tiene varias ramas a lo largo de su extensión. Éstas suministran sangre a los músculos de la parte superior del brazo, como el bíceps y tríceps, al mismo tiempo que contribuyen con las redes de la anastomosis del codo y el hombro.

La palpación de esta arteria es una parte de un examen físico en el que se deja sentir la arteria para determinar su localización y la actividad del pulso en la zona. El pulso en esta área se llama pulso braquial.

Nivel de dificultad:
Moderado

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Instrucciones

    Palpar la arteria braquial

  1. 1

    Sienta al paciente cómodamente con las piernas sin cruzar y con las palmas hacia arriba y el brazo apoyado en el nivel del cuarto espacio intercostal sin estar tenso.

  2. 2

    Coloca las yemas de los dedos índice y medio a mitad de camino entre el hombro y el codo, en el centro de la parte interna del brazo, entre los bíceps y los tríceps. Inicia la palpación de la arteria braquial, justo por debajo del pliegue del codo.

  3. 3

    Aplica una ligera presión con tus dedos y palpa la arteria braquial, justo por debajo del pliegue del codo. Si colocas tus dedos en el centro de la axila y los deslizas la mitad de la distancia hacia la cara interna del codo, entonces estarán en la posición correcta.

Consejos y advertencias

  • Junto con el uso de un estetoscopio y un esfigmomanómetro, la arteria braquial se utiliza a menudo para medir la presión arterial.
  • Puede ser difícil de encontrar y palpar la arteria braquial, especialmente cuando el individuo tiene grandes músculos. Presiona tu dedo índice y medio hacia abajo, moviéndolos en torno a los músculos presionando la arteria contra el hueso.
  • La palpación no es lo mismo que palpitación. Las palpitaciones son la conciencia de los latidos del corazón.
  • Ten cuidado al aplicar presión en la arteria braquial. Si aplicas demasiada presión, es posible que detengas el flujo de sangre, lo cual puede causar una lectura inexacta de pulso.
  • No uses el pulgar para palpar la arteria braquial, especialmente si estás comprobando el pulso, ya que el pulgar tiene su propio pulso también y puede ser confundido con el pulso del paciente. Esto dará lugar a una inexactitud.

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