Cultura y ciencia

Los parásitos y las plantas de muérdago

Escrito por melissa monks | Traducido por cp mérida
Los parásitos y las plantas de muérdago

Hemera Technologies/Photos.com/Getty Images

Los parásitos de las plantas pueden ser fascinantes, pero son extremadamente perjudiciales. Tanto los insectos y las plantas pueden ser parásitos de plantas. Algunas plantas parásitas, como el muérdago, socavan el agua y los nutrientes de los árboles huésped. Los nemátodos son gusanos microscópicos que ponen sus huevos en las raíces de las plantas y puede causar retraso en el crecimiento, escaso vigor e incluso la muerte en las plantas.

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Las plantas parásitas

Los tres tipos de plantas parásitas son epífitas, hemiparásitas y parásitos verdaderos. Las epifitas no socavan de los recursos de los árboles huésped y sólo los utilizan de apoyo. La bromelia, musgo español y varios tipos de orquídeas son epífitas. La hemiparásitas toman el agua y los nutrientes de sus anfitriones. Poseen clorofila, sin embargo, fotosintetizan sus propios carbohidratos. El muérdago (Phoradendron spp.) es una planta hemiparásita. Los verdaderos parásitos poseen poca o ninguna clorofila y dependen de sus plantas huéspedes para todo su alimento. El muérdago enano (Arceuthobium spp.) es un ejemplo de un parásito verdadero.

El muérdago

El Muérdago hemiparásito, la mayoría de las veces infecta al sauce, al roble rojo, al nogal, a la pacana, al almez y a los fresnos verdes. Es un parásito de hoja perenne que se propaga a través de semillas. Sus semillas blancas, que son muy pegajosas, son comidas por las aves. Después que las semillas pasan por el sistema digestivo de un ave, algunas son depositadas en una rama de árbol, en la que se pegan y germinan, crecen en la corteza del árbol y en el sistema vascular del árbol. Los árboles sanos pueden tolerar las infestaciones pequeñas, pero grandes infestaciones, o infestaciones que permanecen desde hace varios años, pueden reducir el vigor de los árboles, causar retraso del crecimiento, amarillamiento y eventualmente la muerte.

El control del muérdago

Las infestaciones pequeñas del muérdago son controladas podando las ramas infectadas a una rama lateral sana o al tronco del árbol afectado. La poda para controlar una infestación grande de muérdago puede no ser práctica si se debilitará aún más el árbol o se destruye su estructura. Árboles muy infestados se retiran. Corta el muérdago que crece en el tronco de un árbol o en las ramas grandes a ras de la corteza. Envuelve el área infectada con material oscuro para sombrear el muérdago. Puede tomar hasta dos años para que una planta de muérdago envuelta se muera. La aplicación de reguladores de crecimiento que contienen la sustancia química etefón pueden ayudar al control del muérdago.

Los nematodos

Los nematodos son parásitos de plantas comunes. Los gusanos microscópicos tienen partes bucales que utilizan agujas para pinchar y se alimentan de las células de las raíces de las plantas. Los nematodos pueden causar retraso en el crecimiento, marchitar las plantas y ponerlas amarillas. Los nematodos que infectan a los cultivos pueden reducir los rendimientos. El control de nematodos puede ser difícil. La fumigación es a menudo el control más eficaz, pero los fumigantes son tóxicos y costosos. La sustitución de las plantas infectadas con variedades resistentes es probablemente una opción más práctica. Evita colocar una huerta donde sabes que existen los nematodos o los cultivos de plantas resistentes al nematodo.

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