¿Qué parte del cerebro afecta el alcohol?

Escrito por k. sayford-wilson | Traducido por azul benito
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¿Qué parte del cerebro afecta el alcohol?
El consumo crónico de alcohol puede causar daños cerebrales irreversibles. (Comstock/Comstock/Getty Images)

El alcohol afecta todo el cuerpo y todas las áreas del cerebro, pero beber de manera crónica causa daños en áreas específicas más que en otras. Una parte de este daño puede repararse con tratamiento y abstinencia, pero beber mucho o prolongadamente causa malnutrición, deficiencias y enfermedades potencialmente letales.

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Áreas afectadas

Aunque todo el cerebro es afectado, el cerebelo y los lóbulos frontales son los más dañados por el consumo de alcohol, según el Instituto Nacional de Abuso del Alcohol y Alcoholismo de Estados Unidos. El cerebelo es responsable del equilibrio, la coordinación y el movimiento; y el lóbulo frontal se ocupa de la cognición, la memoria, el pensamiento y el aprendizaje.

Química y medida

El alcohol afecta la química y medida del cerebro, dependiendo de la cantidad de tiempo por el que una persona beba y de la cantidad de alcohol que consuma. El consumo de alcohol causa graves deficiencias de vitaminas y también puede hacer que el cerebro se encoja, ocasionando problemas a largo plazo con la memoria, el aprendizaje y la cognición.

Enfermedades cerebrales

Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares de Estados Unidos, las deficiencias de vitaminas como la tiamina, ocasionadas por el abuso de alcohol, pueden provocar enfermedades como el síndrome de Wernicke–Korsakoff. Este consiste en dos trastornos mentales separados llamados encefalopatía de Wernicke y psicosis de Korsakoff. Los síntomas pueden incluir problemas con la memoria, pérdida de coordinación, parálisis visual (de los nervios ópticos), confusión y pérdida de otras capacidades mentales.

Las enfermedades hepáticas afectan el cerebro

Las enfermedades hepáticas pueden causar un trastorno cerebral, llamado encefalopatía hepática, cuando el hígado ya no puede filtrar sustancias tóxicas que afectan el cerebro (Manual Merck: biblioteca médica en línea). Este trastorno severo se caracteriza por cambios en los estados de ánimo, depresión, temblor o agitación en las manos, trastornos del sueño y cambios de personalidad.

Tratamiento

Los médicos pueden tratar algunos trastornos cerebrales con tratamientos de tiamina, que ha demostrado mejorías en algunos casos. Algunos trastornos mentales aparentan ser irreversibles. Se continúa investigando si el cerebro puede regenerar o crear nuevas células cerebrales, o si las investigaciones sobre células madre resultan ser prometedoras (Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, Instituto Nacional de Abuso del Alcohol y Alcoholismo)

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