¿Qué parte del ojo te permite ver colores?

Escrito por catherine hudgins | Traducido por blas isaguirres
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¿Qué parte del ojo te permite ver colores?
Tu cerebro y ojo trabajan juntos para ver los colores. (Photodisc/Photodisc/Getty Images)

La retina en la parte posterior del ojo es una hoja de siete capas de tejido neural especializado. Recibe señales de luz desde el medio ambiente y los convierte en nervios que viajan a lo largo de los nervios ópticos en el cerebro. La retina contiene dos tipos de fotorreceptores (receptor de luz) células llamadas conos y bastones. Los bastones se activan con luz tenue y no son sensibles al color. Los conos operan en la luz brillante y proporcionan detalles y colores.

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La física de la luz y el color

Sir Isaac Newton, famoso por su ley de la gravitación universal, también investigó la naturaleza de la luz. Ya en 1672, Newton aprendió que la luz blanca se puede dividir en un espectro ordenado de colores flexionando la luz a través de un prisma. Cada color se produce como una longitud de onda específica de la radiación electromagnética. Cada objeto refleja ciertas longitudes de onda de la luz y absorbe las demás. Tú percibes las diferencias de estas ondas de luz reflejadas como color. Eres capaz de distinguir millones de diferentes colores gracias a los conos de la retina (cada uno de los cuales, de hecho, es sensible a uno de los tres colores).

Los conos

Los conos están presente a lo largo de la retina, pero se concentran con mayor densidad en la zona central de la retina, que se llama "fóvea". Los conos contienen moléculas llamadas fotopigmentos que absorben la luz y el cambio de forma, lo que desencadena un cambio en el estado eléctrico que se transmite al cerebro. Cada cono contiene una de las tres versiones diferentes de estos fotopigmentos, por lo que es sensible sólo a longitudes de onda roja, verde o azul. La interacción de la información transmitida por los conos del ojo y el cerebro crea los colores que tú ves.

Sensibilidad al color

Cada ojo humano contiene alrededor de seis millones de conos. La cantidad que tienes de cada tipo de cono y la calidad de su funcionamiento afecta tu capacidad de ver las variaciones sutiles de color. Sin embargo, el cerebro se basa también en la comparación entre las aportaciones de los diferentes conos y entre un objeto, y las otras partes de la imagen que estás viendo. Investigadores tales como el neurobiólogo Semir Zeki, por ejemplo, estudian las regiones del cerebro específicamente involucradas con la constancia del color, es decir, la capacidad del cerebro para reconocer y descartar las condiciones de iluminación temporales que afectan a la apariencia de un color con el fin de mantener una percepción constante de color. Sin esta constancia, el color sería inútil como medio de identificar las cosas.

Ceguera de color

Siete por ciento de los hombres estadounidenses sufren de diversos grados de ceguera al color, que es la incapacidad de diferenciar el rojo del verde. Este rasgo se origina durante los intercambios iniciales de material genético una vez que el óvulo y el espermatozoide se unen. Jeremy Nathans, un investigador del Howard Hughes Medical Institute que trabaja en la escuela de medicina de la Johns Hopkins University, ha descubierto que los genes que crean receptores de color rojo y verde se encuentran cerca unos de otros. Sus secuencias de ADN difieren en sólo un 2 por ciento, haciendo que los intercambios resulten en más probabilidades de tener conos rojos o verdes ausentes o de mal funcionamiento. Sólo el 0,4 por ciento de las mujeres son daltónicas, porque las mujeres reciben dos copias del cromosoma X, que lleva los genes de estos dos receptores. Esto reduce sus probabilidades de terminar con sólo versiones defectuosas de los genes. La ceguera al color azul es muy raro, ya que sólo es causada por la mutación del gen.

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