Las partes de los granos de arroz

Escrito por b. maté | Traducido por nuria banus
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Las partes de los granos de arroz
El arroz integral es la semilla más una capa de salvado. (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

El arroz es uno de los granos más consumidos en el mundo, sólo superado por el trigo, según el libro de John Griffith Vaughan y Catherine Geissler “The New Oxford Book of Food Plants" (El nuevo libro de Oxford sobre plantas alimenticias). Oryza sativa y Oryza glaberrima son las especies más comunes del grano, que se cultiva principalmente en Asia, aunque existen otros lugares de agricultura en el resto del mundo. Cada grano de arroz está compuesto de muchos elementos, desde el casco hasta el germen.

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Casco

Cuando el arroz es cosechado por primera vez, tiene una cáscara protectora conocida como casco. Esta capa externa tiene dos componentes: la parte exterior del casco, la "lema", y el segmento interior de la cáscara, la "palea". La lema cubre dos tercios de la semilla, mientras que la palea es el revestimiento que abraza a la semilla. El casco no se digiere, debido a la sílice opalina, que es una forma hidratada de sílica, y a la lignina, un componente complejo que ayuda a hidratar el grano de arroz.

Gluma

La parte inferior del grano de arroz es llamada gluma rudimentaria, y une el grano al casco. En la etapa de florecimiento, esta parte de la planta se llama espiguilla y puede sostener dos o más flores. Una vez que pasa la etapa de florecimiento, y la planta comienza a cultivar el arroz, estas glumas se reducen a ser las conectoras entre el grano y el tallo. El casco y la gluma son las primeras en descartarse durante el proceso de pelado.

Salvado

Una vez que el casco es removido, el grano de arroz se vuelve arroz integral, que es la semilla más una capa de salvado. La capa de salvado es comestible y es muy nutritiva, conteniendo altos niveles de antioxidantes. Otros nutrientes incluyen altos niveles de proteínas, hierro y vitaminas B. El salvado de arroz también se destaca por su fibra, que puede ser utilizada para enriquecer cereales y panes para el desayuno. Una vez que esta capa es descartada, el grano de arroz blanco es menos nutritivo.

Semilla

La semilla de arroz está compuesta del embrión y el endospermo. El embrión, también conocido como germen, es la parte reproductiva del arroz. Es la parte inferior de la semilla de arroz, que es removida para producir el grano de arroz blanco. El endospermo es el arroz blanco. Más allá de esto, una vez que el grano es producido y convertido en arroz blanco, es menos del 10% del peso del grano de arroz entero.

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