¿Qué pasa cuando aspiras comida?

Escrito por nadelee kendrick | Traducido por maría marcela mennucci
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¿Qué pasa cuando aspiras comida?
Los pulmones envían oxígeno a nuestros órganos vitales. (Medioimages/Photodisc/Photodisc/Getty Images)

Nuestros pulmones son vitales para nuestra supervivencia, pero son vulnerables. A veces la comida, los líquidos, vómitos u otros desechos son inhalados, o aspirados, hacia los pulmones, obstruyendo las vías que envían el preciado oxígeno al resto de nuestro cuerpo. Algunas aspiraciones son leves y no dejan evidencia luego de que al toser expelemos esos restos, pero a veces puede ser una amenaza de vida.

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Asfixia por aspiración

Este tipo de aspiración, afortunadamente raro, es el resultado de alguien que está incapacitado, como intoxicado o inmovilizado luego de un accidente. La persona vomita y, sin la capacidad de poder limpiar los restos de su boca y vías respiratorias, la persona se asfixia literalmente por su propio vómito. Algunos casos famosos de este hecho son Jimi Hendrix, Bonn Scott de AC/DC y Steve Bonham de Led Zappelin. Es más común asociado con el uso de drogas o alcohol, pero también puede pasarle a las personas que no pueden tragar apropiadamente debido a otros problemas como el Alzheimer o un coma.

Neumonía por aspiración

La neumonía por aspiración es la inflamación creada en los pulmones y vías respiratorias por inspirar un material extraño, usualmente comida o bebida, a los pulmones. Esto puede producir abscesos pulmonares y una reacción inflamatoria que incluye tos y dificultad para respirar. Una infección muy fuerte podría ser categorizada como neumonía. La aspiración puede ser causada por el efecto secundario de la anestesia, por la poca capacidad de alimentarse de un infante, o por un ahogo accidental.

Aspiración y enfermedades crónicas de los pulmones

La gente que tiene la enfermedad del reflujo gastroesofágico tiene una mayor incidencia que la media de aspirar materia externa a sus pulmones. La desventaja de estos pacientes es que la bilis, o el ácido estomacal, está siendo aspirado a los pulmones. La bilis es un ácido que crea inflamación y daña los tejidos suaves de los pulmones. Esto puede crear una enfermedad pulmonar de largo plazo como asma o la enfermedad de obstrucción pulmonar crónica.

Perforación del tejido pulmonar

Las probabilidades de que esto suceda son muy bajas, pero a veces cuando una persona aspira algo que ha sido comido, un elemento punzante o duro en la aspiración puede penetrar la pared del pulmón y alojarse allí. Con el tiempo, el paciente puede sentir que tiene algo atragantado en su garganta o vía respiratoria que no pertenece allí. Cuando la incomodidad se vuelve insoportable, una visita al médico suele revelar al culpable. Dejarlo podría permitir que el material se incruste más adentro del tejido pulmonar y cree una infección seria.

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