¿Qué pasa cuando tienes demasiado potasio?

Escrito por jillian kozak | Traducido por maría marcela mennucci
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¿Qué pasa cuando tienes demasiado potasio?
Hay que tener cuidado con los suplementos de potasio. (potassium medicine image by Maria Brzostowska from Fotolia.com)

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Potasio en funcionamiento

Según el Centro Médico de la Universidad de Maryland, el potasio es un mineral que ayuda a los riñones a funcionar correctamente. El potasio es un electrolito, una sustancia que conduce la electricidad en el cuerpo. El funcionamiento del corazón y la contracción muscular no serían posibles sin potasio. Éste también funciona como regulador para balancear los ácidos en el cuerpo. Demasiado potasio, sin embargo, es peligroso.

Hipercalcemia

El hecho de tener demasiado potasio en la sangre es llamado hipercalcemia. Las personas mayores tienen mucho riesgo de contraer hipercalcemia porque la función de los riñones se ralentiza con la edad y el órgano procesa el potasio a una velocidad menor. A medida que el exceso de potasio se acumula y no es liberado normalmente, los músculos y los nervios pueden volverse demasiado sensibles y pueden empezar a funcionar mal. La náusea es un síntoma posible de este problema. Puede generar latidos del corazón irregulares, un pulso débil y palpitaciones, indicando que puedes estar en riesgo de un ataque al corazón. La hipercalcemia es una afección que pone en riesgo la vida.

Causas

Las causas del exceso de potasio pueden ser un suplemento no recetado, un funcionamiento reducido de los riñones debido a una falla renal aguda o crónica, una descomposición anormal de las proteínas, quemaduras, tumores y algunas infecciones. La hormona aldosterona regula la eliminación de potasio del cuerpo, y una falta de dicha hormona generará una acumulación de potasio. Algunos medicamentos que pueden llevar a la hipercalcemia son la espironolactona, la amilorida y la triamterena.

Tratamiento agudo

Cuando un paciente tiene historial de falla renal, la diálisis ayudará a reducir los niveles de potasio. El calcio intravenoso, la glucosa y la insulina ayudarán al funcionamiento del músculo y del corazón así que como revertir síntomas más severos de la hipercalcemia. Los diuréticos (pastillas de agua) son también beneficiosos para disminuir el nivel de potasio total del cuerpo.

Tratamiento crónico

Para tratar la hipercalcemia prolongada, reducir los niveles de potasio en la dieta junto con discontinuar los suplementos de potasio proveerán una homeostasis saludable en el cuerpo.

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