¿Qué puede pasar en un ecosistema después de que erupciona un volcán?

Escrito por frank b. chavez iii | Traducido por eva ortiz
  • Comparte
  • Twittea
  • Comparte
  • Pin
  • E-mail
¿Qué puede pasar en un ecosistema después de que erupciona un volcán?
La lava remodela el paisaje. (NA/AbleStock.com/Getty Images)

Las fuerzas naturales con frecuencia remodelan la Tierra. Durante una erupción volcánica, gas caliente, ceniza, roca fundida y fragmentos de roca estallan violentamente desde las profundidades de las entrañas del planeta a través de aberturas en la corteza. El lanzamiento de este material puede tener efectos positivos y negativos sobre el medio ambiente.

Otras personas están leyendo

Polvo y ceniza

El 18 de mayo de 1980, el Monte St. Helens entró en erupción después de estar inactivo durante 123 años. La enorme explosión fue escuchada a 200 millas (321 kilómetros) de distancia en Vancouver, Canadá. La erupción destruyó el lado norte de la montaña, la acortó 1.300 pies (396 metros) y envió una avalancha de rocas rodando por la ladera. Una nube de polvo se disparó 12 millas (19 km) en el aire mientras los flujos de gas caliente y cenizas incineraban todo lo que tocaban. La erupción derribó cada árbol a 15 millas (24 km), cubrió el paisaje de polvo, y los ríos se atragantaron con lodo, árboles rotos y cenizas.

Flujo de lava

Debajo de la superficie de la Tierra hay bolsas de roca fundida llamada magma. Las erupciones volcánicas liberan la roca fundida en forma de lava. La lava fluye lentamente a través del paisaje, enterrando las carreteras, quemando bosques y destruyendo edificios. Sin embargo, la lava se enfría con el tiempo, formando nuevas rocas y construyendo la corteza terrestre, y formando nuevas formas de relieve tales como las islas hawaianas. Después de décadas o siglos, la vida vuelve a la zona. Los nutrientes en la ceniza promueven el crecimiento de líquenes, musgos, flores y árboles. Las plantas rompen las rocas en suelo rico. Algunas de las tierras agrícolas más ricas del mundo están cerca de los volcanes.

Gases volcánicos

Las erupciones volcánicas envían gases al aire, tales como dióxido de carbono, fluoruro de hidrógeno y dióxido de azufre. Estos gases pueden tener resultados mixtos. Por ejemplo, el dióxido de azufre causa enfriamiento mediante la formación de aerosoles que reflejan la luz solar. El gas flúor se condensa en lluvia o se mezcla con ceniza. Los animales que comen hierba contaminada con flúor pueden desarrollar fluorosis, que destruye los huesos y los mata. En agosto de 1986, después de una erupción en el lago Nyos, en Camerún, África Central, 1.700 personas murieron por envenenamiento con dióxido de carbono. El dióxido de carbono es también un gas de efecto invernadero que atrapa el calor y contribuye al calentamiento global. Sin embargo, los volcanes sólo generan alrededor de 110 millones de toneladas de dióxido de carbono al año.

Efectos atmosféricos

En junio de 1991, el monte Pinatubo en Filipinas entró en erupción después de estar inactivo durante 600 años. Creó enormes nubes de cenizas que bloquearon el sol por día y las lluvias torrenciales ahogaron varias zonas de barro. Erupciones como las del monte Pinatubo pueden afectar el ambiente de muchas maneras. La lluvia se produce cuando el vapor liberado durante la erupción llega a la atmósfera y se condensa en forma de nubes. El polvo en el aire dispersa la luz solar, creando inquietantemente bellos amaneceres y puestas de sol de color rojo. Este mismo polvo puede propagarse por todo el mundo, bloqueando la luz del sol y bajando las temperaturas. Suficientes partículas potencialmente pueden causar un enfriamiento global, glaciaciones y extinciones en masa.

No dejes de ver

Filtrar por:
  • Mostrar todos
  • Artículos
  • Galerías de fotos
  • Videos
Ordenar:
  • Más relevante
  • Más popular
  • Más reciente

No se encuentran artículos disponibles

No se encuentran slideshows disponibles

No se encuentran videos disponibles