¿Por qué los peces tienen branquias?

Escrito por lesley barker | Traducido por elizabeth garay ruiz
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¿Por qué los peces tienen branquias?
Los peces respiran a través de sus branquias. (fish image by cherie from Fotolia.com)

Todos los animales respiran oxígeno, incluyendo los peces, que nunca dejan el agua. Ellos no dependen de pulmones para respirar, como los animales terrestres; en su lugar, ellos respiran a través de las branquias.

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Identificación

Las branquias son los órganos respiratorios de los peces. Una branquia está de cada lado de la cabeza del pez. Se encuentra formada por aberturas estrechas que parecen respiraderos, cubiertas por una estructura ósea delgada llamada opérculo.

Características

La sangre fluye a través de muchos pequeños capilares en cada branquia. Primero, el pez traga agua a través de su boca. Después el agua pasa por sus branquias. Éstas extraen el oxígeno del agua que pasa por atrás del pez cerca del opérculo que cubre las branquias. El oxígeno es absorbido a través de las capilares hacia el torrente sanguíneo del pez.

Tamaño

Los peces que son muy activos y que nadan rápido y lejos tienen branquias más grandes que los peces que pacen y se alimentan en el fondo de lagos, ríos u océanos. Esto se debe a que el pez activo requiere más oxígeno.

Efectos

Los peces no solo necesitan branquias para absorber el oxígeno del agua como intercambio de gas, sino que éstas también son importantes para otras funciones. Las branquias regulan el equilibrio de la base de ácido en el cuerpo del pez. Ayudan a liberarse del nitrógeno gastado.

Potencial

Las branquias de los peces se pueden dañar si el pez se expone a ciertos contaminantes. Esto incluye la amonia, metales pesados y hidrocarburos de petróleo.

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