Los peligros del fluoruro, arsénico y cloro en el agua potable

Escrito por june farquhar | Traducido por verónica sánchez fang
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Los peligros del fluoruro, arsénico y cloro en el agua potable
Algunas veces el agua vienen con contaminantes inesperados. (Jupiterimages/Comstock/Getty Images)

Cientos de elementos inorgánicos contaminan el agua potable en los Estados Unidos. Algunos de estos contaminantes, tales como flúor y cloro, se añaden al agua potable para darle beneficios. Los elementos tales como el arsénico se agregan naturalmente. Aunque los beneficios están presentes en algunos elementos, los peligros también vienen con la ingestión regular de fluoruro, arsénico y cloro.

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Flúor

El flúor, que se añadió en primer lugar al agua potable en 1945, se promociona por su lucha contra las cavidades. Se introdujo primero 1 parte por millón (ppm). Se ha encontrado, sin embargo, que la exposición a largo plazo al fluoruro a una concentración de 2 ppm causa decoloración de los dientes y hoyos de color amarillo y parches marrón. La exposición prolongada a 4 ppm puede causar defectos de nacimiento. Se continúa añadiendo al agua como un suplemento dietético para fortalecer los huesos y para reducir la incidencia de la osteoporosis en un 50 por ciento.

Arsénico

El arsénico no tiene sabor ni olor y se encuentra en el cuerpo en cantidades pequeñas como un nutriente esencial. El problema surge cuando una cantidad mayor se introduce y se produce toxicidad por arsénico. Cuando una cantidad mayor se introduce, puede causar que el cuerpo produzca menos células rojas y blancas de la sangre, causa la función anormal del corazón y daño renal y hepático. El arsénico también es conocido por aumentar el riesgo de hígado, riñón, vejiga y cáncer de pulmón. Una señal de la exposición al arsénico son manchas claras y oscuras en la piel.

Cloro

El cloro se utiliza para eliminar los contaminantes peligrosos del agua y se ha reducido la incidencia de las enfermedades que causan las bacterias. El cloro también elimina el color del agua para que parezca más aceptable, pero es muy tóxico. Un informe de 2003 de Chlorine Chemistry Council encontró que las personas que consumen altos niveles de hidrocarburos clorados son más propensas a desarrollar cáncer de vejiga.

Otros compuestos inorgánicos

De acuerdo con un informe hecho por el Instituto de Investigaciones Ralph Nader, el agua potable tiene por lo menos 2.110 elementos inorgánicos. Los elementos inorgánicos son aquellos que no contienen carbono. El informe denominado contaminantes, nitratos, nitritos, calcio, magnesio, sodio, potasio, cloro, flúor, litio, sulfatos, que tienen su origen en el agua cuando sale de la planta de tratamiento. Muchos de estos compuestos tienen ramificaciones de salud muy serios.

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