Peligros del gas hidrógeno

Escrito por gisela chavez | Traducido por blas isaguirres
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Peligros del gas hidrógeno
El gas hidrógeno es extremadamente inflamable. (Medioimages/Photodisc/Photodisc/Getty Images)

En condiciones normales, el hidrógeno es un gas incoloro e inodoro. Es un compuesto principal en el agua y en prácticamente toda la materia orgánica en el planeta. El hidrógeno tiene una variedad de usos, tales como en la fabricación de productos químicos orgánicos y como un combustible para cohetes. Al igual que todos los productos químicos, el hidrógeno debe ser manejado con cuidado y deben tomarse ciertas precauciones. Los peligros del hidrógeno son graves y pueden causar lesiones corporales.

Inflamable

El hidrógeno es muy inflamable. Debido a que el gas se mezcla bien con el aire, ciertas reacciones químicas con hidrógeno pueden provocar un incendio. En caso de incendio, el suministro de hidrógeno debe ser cerrado inmediatamente. Los fuegos de hidrógeno pueden ser permitidos para quemar de manera independiente o con ayuda de dióxido de carbono o agua rociada.

Inhalación

El hidrógeno puede ser perjudicial para los seres humanos si es inhalado. La alta concentración de hidrógeno en un ambiente cerrado puede causar una falta de oxígeno. Las personas expuestas a altas concentraciones de oxígeno pueden experimentar mareos, vómitos, dolor de cabeza y zumbido en los oídos. Las personas con enfermedades respiratorias, como el asma, pueden tener una reacción más severa a la inhalación de hidrógeno. En algunos casos, la muerte se puede producir por la exposición a un ambiente deficiente en oxígeno.

Explosión

El gas de hidrógeno mezclado con el aire a veces puede dar lugar a una explosión. Ciertos catalizadores de metales, como el níquel y el platino, pueden aumentar las posibilidades de una reacción explosiva. Las explosiones pueden causar que el hidrógeno se libere en el aire lo que permite la exposición y la inhalación. Si se produce una explosión, el cilindro de hidrógeno debe mantenerse frío rociándolo con agua desde una distancia segura.

Precauciones de seguridad

Los cilindros de gas de hidrógeno deben ser transportados y almacenados en posición vertical para evitar que se tumben. Evita exponer los cilindros a la luz solar directa o a temperaturas extremas. Cierra completamente las válvulas del cilindro cuando la extracción de hidrógeno esté completa para evitar fugas y el exceso de liberación de gas. Los cilindros de hidrógeno nunca deben ser enrollados o abandonados (ya que podría producirse una explosión o fuga de gas).

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