¿Por qué es peligroso mezclar amoniaco y lejía?

Escrito por eoghan mccloskey | Traducido por alejandra medina
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¿Por qué es peligroso mezclar amoniaco y lejía?
Aprende los químicos que no deben mezclarse con lejía para evitar una posible toxicidad. (Thinkstock Images/Comstock/Getty Images)

La lejía está en todos lados y es un limpiador y desinfectante especialmente útil. No obstante, las propiedades del químico que lo hacen un desinfectante tan efectivo también lo hacen potencialmente peligroso si se utiliza de manera incorrecta. Por ejemplo, la lejía nunca se debe mezclar con algún producto que contenga amoniaco ya que la reacción química resultante puede ser peligrosamente tóxica.

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Lejía

El ingrediente químico activo en la lejía es el hipoclorito de sodio, un compuesto que consiste de sodio, oxígeno y clorina, y también un ingrediente activo en otros productos de limpieza y desinfectantes de la casa, purificadores de agua, sistemas de filtro para piscinas y otros productos del hogar. El hipoclorito de sodio es peligroso si se traga. Tragar una mezcla diluida de hipoclorito de sodio puede causar irritación estomacal y tragar hipoclorito de sodio puro puede causar problemas mucho más serios. No obstante, la lejía puede ser incluso más tóxica cuando se mezcla con otros químicos.

Lejía y amoniaco

Si alguna vez has comprado lejía, tal vez hayas visto una etiqueta de advertencia que aconseja no mezclar lejía con cualquier producto que contenga amoniaco. El peligro de mezclarlos es que el amoniaco "libera" gas de clorina y otras cloraminas del hipoclorito de sodio. El gas de clorina es sustancialmente tóxico para los humanos y se utilizó como una poderosa arma química durante la Segunda Guerra Mundial.

Toxicidad

A niveles bajos de exposición, el gas de clorina causa irritación de ojos, nariz y garganta, tos y dificultad para respirar. Los periodos prolongados de exposición pueden causar dolores severos de pecho, extrema dificultad para respirar, vomitar, dolor abdominal, pulmonía y fluidos en los pulmones. Los niveles muy altos de exposición pueden causar choque, delirio y coma, e incluso pueden ser fatales para los humanos.

Otras consideraciones

Si alguien presenta uno o más de estos síntomas y crees que es debido a la exposición al gas de clorina, ponte en contacto con un centro de control de envenenamiento de inmediato. Nunca induzcas el vómito en la persona que presenta los síntomas a menos de que así sea indicado por el profesional de la salud. Mueve a la persona a un lugar con aire fresco y prepárate para decir al profesional médico que contactaste el nombre y los ingredientes de los productos que fueron mezclados.

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