¿Las uñas y el pelo siguen creciendo después de la muerte?

Escrito por nina rotz | Traducido por pei pei
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¿Las uñas y el pelo siguen creciendo después de la muerte?
Las personas suelen tener una fascinación mórbida con la muerte. (Darrin Klimek/Digital Vision/Getty Images)

Las personas suelen tener una fascinación mórbida con la muerte y lo que sucede una vez que un cuerpo entra en estado de descomposición. Algunas leyendas urbanas antiguas dicen que las uñas y el cabello continúan creciendo después de que la persona muere. La novela de Erich Maria Remarque "Sin novedad en el frente occidental" ("All Quiet on the Western Front") ha sido acreditada como punto de partida para este rumor. En dicha novela, el narrador cuenta que el cadáver de su amigo luce una cabellera crecida "como la hierba" y que sus largas uñas asemejan "sacacorchos". No obstante, la descripción en el pasaje es absoluta ficción, dado que el pelo y las uñas no crecen una vez que el cuerpo ha muerto.

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¿Leyenda urbana o mito de la medicina?

Rachel Vreeman C., pediatra becario de investigación, y Aaron E Carroll M.D., M.S., profesor asistente de pediatría y afiliado al Instituto Regenstrief de Indiana University School of Medicine, realizaron una investigación acerca de una serie de mitos de la medicina. Durante su trabajo, llegaron a la conclusión no sólo de que el crecimiento de uñas y cabello después de la muerte era una leyenda urbana, sino que además es un mito al que varios médicos reconocidos consideran como verdad.

Fenómeno biológico

La deshidratación del cuerpo después de la muerte, puede generar la retracción de la piel alrededor de los folículos y particularmente en torno a las uñas. Al contraerse el tejido, las uñas y el cabello parecen lucir una mayor longitud. Este fenómeno es una ilusión óptica favorecida por el contraste de los tejidos blandos contraídos, rodeando del tejido duro y compacto como son las uñas y las hebras de cabello.

¿Por qué el crecimiento del pelo y las uñas es imposible después de la muerte?

El crecimiento en tiempo real del pelo y las uñas se produce a partir de una compleja operación hormonal que es imposible de sostener una vez que un cuerpo comienza a descomponerse. Adicionalmente, la única parte del pelo que todavía está viva en el periodo postmortem es el folículo; ya que tiene su propio suministro de sangre. Una vez que el suministro de sangre se interrumpe por completo, el folículo muere imposibilitando el crecimiento. Las uñas por su parte, en efecto alcanzan a crecer durante el periodo postmortem, pero lo hacen al mínimo. Esto debido a que las células pueden vivir entre dos y tres días después de la muerte.

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