¿Cómo es que el pepsinógeno se convierte en pepsina?

Escrito por david karanja | Traducido por mayra cabrera
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¿Cómo es que el pepsinógeno se convierte en pepsina?
La pepsina regula la digestión de las proteínas. (Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images)

El pepsinógeno se refiere al predecesor de pepsina, que generalmente es inactivo y se forma en las células de la membrana mucosa del estómago. Para que sea convertido en pepsina mediante autocatálisis — una reacción química mediante el cual el producto resultante es su propio catalizador— debe estar presente el ácido clorhídrico. La pepsina se refiere a una enzima que se encuentra en el estómago e inicia la digestión de proteínas al dividirlas en pequeñas partículas.

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El proceso de conversión

El pepsinógeno es secretado normalmente por las células principales de las glándulas gástricas y es vital en la conversión de una enzima inactiva (pepsina) y en el mantenimiento de una acidez óptima (pH 3,5) para la pepsina en el estómago. La conversión es un proceso relativamente largo, que tiene lugar en el estómago. La pepsina empieza como un precursor inactivo, conocido como pepsinógeno. Para llevar a cabo la activación de pepsinógeno, el pH tiene que estar por debajo de 4,5. Esto conduce a una serie de cambios en la estructura del enlace, que finalmente resulta en la formación de la enzima pepsina.

Pasos en el proceso de conversión

Durante este proceso, se llevan a cabo una serie de actividades. Inicialmente, el pepsinógeno se incuba con un potente inhibidor, llamado pepstatina, a un pH de 2,5. Este inhibidor es potente y tiene un peso molecular bajo. La primera proteína que se genera en la activación es después atrapada en un complejo inactivo.

Separación de enlace

La conversión de pepsinógeno a pepsina es un proceso complejo que implica una serie de cambios y pasos de separación de enlaces que resultan en la eliminación del prosegmento — una sección de aminoácidos en un extremo de una molécula de proteína— del centro activo de la enzima. Durante la reacción de activación, la enzima activa y el prosegmento pasan por una serie de cambios. Se producen entonces las enzimas largas que descomponen las moléculas largas de proteínas tipo cadena, en fragmentos más cortos y aminoácidos (proteólisis).

Usos de la pepsina

La pepsina es una enzima digestiva que es muy importante en el estómago de la mayoría de los mamíferos, ya que facilita y asegura el equilibrio y la regulación de la digestión normal de proteínas en el cuerpo. Durante la digestión, los productos alimenticios ricos en proteínas son descompuestos en energía en el cuerpo.

Los suplementos de pepsina también proporcionan beneficios relacionados con la salud dental. Se pueden utilizar en forma de pasta para aplicar sobre la zona afectada de los dientes, para eliminar el olor producido por los dientes y las encías infectadas.

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