¿Cómo están perjudicando al medio ambiente los humanos?

Escrito por keiron audain | Traducido por blas isaguirres
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¿Cómo están perjudicando al medio ambiente los humanos?
En muchas áreas, los árboles se cortan más rápido de lo que se plantan. (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

Los seres humanos son, por lejos, los mayores contribuyentes a la degradación ambiental. Se prevé que la próxima extinción en masa que se produzca será inducida por los humanos. Los humanos viven insosteniblemente, agotando los recursos de la tierra más rápido de lo que se reponen y produciendo enormes cantidades de residuos que contaminan el medio ambiente y destruyen el hábitat de muchas especies animales y vegetales.

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Agotamiento de los recursos

Uno de los recursos primarios de la tierra son los bosques, de los cuales aproximadamente 13 millones de hectáreas se talan al año. Únicamente en el Amazonas, cerca de 70 por ciento de la superficie forestal que ya se ha ido. La deforestación se produce por actividades humanas como la ganadería, los cultivos para biocombustibles y la construcción de carreteras. Esto contribuye a una multitud de problemas, incluyendo la destrucción del hábitat, las emisiones de gases de efecto invernadero, la disminución de la fertilidad del suelo y la erosión.

Contaminación

La mayoría de los residuos generados por las actividades humanas, como la agricultura, la producción de energía y la vida diaria básica, se eliminan de forma indebida y contienen una amplia gama de contaminantes que contaminan las fuentes de aire, tierra y agua. Algunos incluyen a los productos farmacéuticos, microorganismos y sustancias químicas tóxicas. Por ejemplo, los fertilizantes químicos a base de nitrógeno se filtran a las aguas subterráneas causando la eutrofización, que afecta tanto a la supervivencia de la fauna acuática como a la calidad del agua potable.

Calentamiento global

La contribución humana al calentamiento global es sustancial y de acuerdo con la teoría de efecto invernadero es la principal causa del cambio climático. Se dice que los gases de invernadero atrapan la radiación y producen un efecto de calentamiento en la tierra. Además del dióxido de carbono, los seres humanos añaden grandes cantidades de gases de efecto invernadero potentes a la atmósfera, como el metano, clorofluorocarbonos, óxido nitroso y la lluvia ácida inducida por amoníaco. Estos gases provienen principalmente de los sectores energético y agrícola.

Pérdida de la biodiversidad

Todos estos factores ambientales contribuyen directamente a la extinción de las especies. Según el Millennium Ecosystem Assessment, la extinción amenaza a un tercio de todos los anfibios, una octava parte de todas las aves y una quinta parte de todos los mamíferos (una predicción que no incluye especies sin descubrir). Este abuso de otras especies conduce inevitablemente a la pérdida de servicios ecosistémicos vitales que necesitan los seres humanos, tales como la dispersión de semillas, polinización, la purificación de aire y agua, y el reciclaje de nutrientes.

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