¿Cuál es el pez más grande del océano?

Escrito por jenny e | Traducido por mayra cabrera
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¿Cuál es el pez más grande del océano?
El tiburón ballena es un pez muy grande. (Comstock/Comstock/Getty Images)

El tiburón ballena o Rhincondon typus, es el pez más grande del océano. A pesar del nombre, no son ballenas, pero se clasifican como tiburones, porque al igual que todos los tiburones, los huesos están hechos enteramente de cartílago. Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), los tiburones ballena pueden crecer hasta una longitud de 50 pies (15 m) y pesar hasta 40 toneladas. NOAA también afirma que estos peces viven en las aguas que se extienden desde el centro de Brasil hasta la costa de Nueva York.

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Descripción

Los tiburones ballena tienen una gran cabeza plana con una gran boca. Su cuerpo es aerodinámico, lo que les permite moverse con facilidad, aunque lentamente, a través del agua. Sus vientres a menudo tienen un color blanquecino o amarillento. Sus cuerpos superiores son a menudo de color gris, marrón o azul, con diferentes patrones entrecruzados y manchas blancas que le dan el aspecto de un tablero de ajedrez. También tienen dos aletas dorsales y crestas prominentes que corren a lo largo de sus cuerpos.

Alimentación

Los tiburones ballena se alimentan de plancton. Tienen bocas excesivamente amplias que pueden medir hasta un metro de ancho. Ellos usan sus bocas para filtrar el plancton y otros pequeños organismos como crustáceos y pequeños calamares y peces en el agua. Simplemente abren la boca ancha conforme el agua fluye a través. El agua es expulsada del cuerpo del tiburón ballena a través de las branquias con las que están equipados con membranas tipo tamiz que ayudan a retener a los organismos.

Sentido del olfato

Los tiburones ballena tienen ojos pequeños y débiles, lo que significa que su visión es pobre. Asimismo, a menudo tienen que mantener sus enormes bocas abiertas mientras nadan, bloqueando la mayor parte de su visión. Con el fin de garantizar que no se vayan fuera de curso, han desarrollado sensores a lo largo de la longitud de sus cuerpos que sirven como guías que ayudan a detectar variaciones en la presión del agua. También utilizan sus fosas nasales bien desarrolladas para localizar las áreas que tienen congregaciones densas de plancton.

Reproducción

Los tiburones ballena son ovovivíparos, lo que significa que mantienen sus huevos en sus cuerpos hasta que están listos para dar a luz a crías vivas. Sólo unas pocas especies de tiburones son ovovivíparos, ya que la mayoría de ellos son vivíparos, es decir, que ponen sus huevos que se desarrollan fuera del cuerpo de la madre. Según la NOAA, los tiburones ballena pueden vivir hasta 100 años. Ellos alcanzan la madurez sexual a la edad de 30 años y sus bebés son conocidos como los cachorros.

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