¿De qué planta proviene la quinina?

Escrito por rachel nall | Traducido por vanesa sedeño
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¿De qué planta proviene la quinina?
Hoy en día los medicamentos con quinina se usan para tratar el lupus, los calambres en las piernas o la artritis. (Drug Research image by JJAVA from Fotolia.com)

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Aunque en un principio la quinina se producía para tratar la malaria, hoy en día los medicamentos con esta sustancia se usan como tratamiento para el lupus, los calambres en las piernas que ocurren durante la noche o la artritis. Se comercializa como Qualaquin, y sólo se usa para tratar las enfermedades, no para prevenirlas.

Árbol cinchona

La quinina originalmente provenía del árbol cinchona (cinchona pubescens). Cuando se obtiene de este árbol, la sustancia es un polvo blanco como la sal. Aunque el árbol es originario de los países de América del Sur, como Costa Rica, Venezuela, Perú y Bolivia, fue llevado a Europa por los sacerdotes jesuitas que vivieron entre los indios quechuas de Perú. Los quechuas lo usaban como un relajante muscular. La quinina se descubrió en la década de 1600 como un agente contra la malaria, mezclando la corteza terrestre del árbol cinchona con endulzante y agua. (Irónicamente, esa mezcla es similar a la del agua tónica que se usa a menudo en cócteles).

Producción sintética

Aunque la quinina es más eficaz cuando se obtiene de la corteza del árbol cinchona, también se puede producir sintéticamente. Ya sea de forma natural o sintética, la quinina puede provocar efectos secundarios graves en la mayoría de los pacientes que la consumen. Los síntomas incluyen dolor de cabeza, zumbido en los oídos, náuseas, mareos, visión borrosa, dolor abdominal o sudoración; por lo general desaparecen cuando se interrumpe el tratamiento con quinina.

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