Por qué las plantas mueren en el invierno

Escrito por rebecca mecomber | Traducido por enrique pereira vivas
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Por qué las plantas mueren en el invierno
Durante el invierno, las plantas entran en latencia para protegerse de los daños. (Jupiterimages/Brand X Pictures/Getty Images)

En los climas más fríos, la mayoría de las plantas mueren o van a un estado latente, durante los meses de invierno. Este periodo de descanso es fundamental para la supervivencia de la planta. Con el inicio del frío del invierno, la planta sufre cambios hormonales y celulares que hacen que se contraiga de nuevo hacia la tierra para su protección.

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Las plantas dicen el tiempo

Al igual que los seres humanos se preparan para un clima más frío a medida que los días se hacen más cortos y más fríos, las plantas detectan los cambios en su entorno también, llamado fotoperiodismo. Las hormonas regulan el proceso y la duración de la latencia, haciendo que la planta disminuya el crecimiento y el metabolismo. La falta de luz solar estanca la fotosíntesis de las plantas y ésta se retrae hacia sus raíces para el letargo invernal.

Modo de supervivencia

Las plantas anuales se llaman así porque su ciclo de vida se extiende sólo por un año; estas plantas no pasan por la latencia. Las plantas perennes, sin embargo, mueren y van hacia un estado latente para sobrevivir a los inviernos fríos. Las plantas perennes pierden sus hojas y cierran su proceso de crecimiento; de lo contrario sus apéndices se congelarían y morirían durante el invierno.

El proceso latente

A medida que el sol del invierno disminuye en fuerza y ​​los vientos crecen más fríos, las hormonas dentro de la planta ralentizan su metabolismo. El pigmento verde tan exuberante durante los meses de primavera y verano se divide en marrones u otros colores del otoño, como resultado de la química celular de la planta que desactiva la fotosíntesis. Los tejidos de la planta se endurecen y se arrugan y las hojas se caen.

Importancia de la latencia

Muchas plantas requieren la latencia al año para seguir creciendo y para reproducirse durante todo su ciclo de vida. Algunas plantas, tales como los árboles de manzana y los arbustos de lila, necesitan un período prolongado de tiempo frío extendido para regenerar las células y producir descendencia. Otras plantas, como la hamamelis y la madreselva, necesitan sólo un breve período de latencia para reponer el crecimiento anual.

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