Cómo hacer plástico biodegradable

Escrito por veronica mitchell | Traducido por stefanía saravia
Cómo hacer plástico biodegradable

El plástico biodegradable puede hacerse desde el almidón de la patata.

BananaStock/BananaStock/Getty Images

Los plásticos biodegradables pueden derivarse de varios materiales basados en almidón. El almidón es un polímero natural, y puede ser rápidamente atacado y descompuesto por microbios. En la industria, el almidón se descompone para hacer ácido láctico, el cual luego es poliomerizado para formar el plástico biodegradable polilactida (PLA, según sus siglas en inglés). Sin embargo, también es posible hacer tu propia muestra de plástico biodegradable directamente del almidón de la patata, utilizando un equipamiento básico de laboratorio.

Nivel de dificultad:
Moderadamente difícil

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Necesitarás

  • Patata grande
  • Rallador
  • Maja y mortero
  • Agua destilada
  • Colador de té
  • Vaso de precipitados
  • Varilla para revolver
  • Probetas
  • Balanza de masa
  • Mechero y alfombrilla a prueba de calor
  • Trípode y gasa
  • Plato de Petri
  • Papel indicador universal
  • Ácido hidroclórico diluído
  • Hidróxido de sodio diluído
  • Glicerol

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Instrucciones

    Extrayendo el almidón

  1. 1

    Ralla la patata y añádela en el mortero.

  2. 2

    Añade unos 100 centímetros cúbicos de agua destilada y muele la mezcla a fondo de la patata. Vierte el líquido fuera utilizando un colador de té dentro de un vaso de precipitados. Repite este procedimiento por lo menos dos veces más.

  3. 3

    Deja que el líquido se asiente en el vaso. El almidón blanco debe hundirse hasta el fondo. Decanta el agua cuidadosamente. Añade otros 100 centímetros cúbicos de agua destilada, agítala, deja que se asiente y decántala.

    Haciendo el plástico

  1. 1

    Mide 22 centímetros cúbicos de agua destilada y añádela a un vaso de precipitados junto con 4 gramos de pasta de patata de la Sección 1. Añade 3 centímetros cúbicos de ácido hidroclórico diluido. El ácido quita una parte del almidón llamada amilopectina, lo cual inhibe la formación de una capa de plástico. Añade 2 centímetros cúbicos de glicerol que actúa como un plastificante, haciendo al plástico menos frágil.

  2. 2

    Pon el trípode y la gaza sobre el mechero. Ubica el vaso de precipitados por encima de la gaza y balancea un vidrio de reloj sobre el vaso para que actúe como una tapa.

  3. 3

    Calienta la mezcla hasta la ebullición y permite que hierva alrededor de 15 minutos. Ten cuidado de que la mezcla no llegue a evaporarse.

  4. 4

    Neutraliza la mezcla añadiendo hidróxido de sodio diluído, gota a gota, utilizando una pipeta. Prueba el pH de la mezcla después de cada adición sumergiendo una varilla de vidrio dentro del líquido y tocando con ella una hoja de papel indicador universal. Continúa añadiendo gotas de hidróxido de sodio hasta que la mezcla esté neutral (pH7).

  5. 5

    Vierte la mezcla dentro de un plato Petri y utiliza una varilla de vidrio para asegurarte de que esté bien distribuida sobre la superficie. Permite que seque toda la noche en el alféizar soleado o en un radiador, o puedes secar el plástico en un armario de secado.

Consejos y advertencias

  • Lleva protección en los ojos durante este experimento. El hidróxido de sodio diluído y el ácido hidroclórico diluído irritan.

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