Prevención de la enfermedad ELA

Escrito por kenny soward | Traducido por vanina frickel
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Prevención de la enfermedad ELA
La ELA es una enfermedad en la que las células nerviosas de la columna vertebral que alimentan los músculos, comienza a atrofiarse. (Comstock Images/Comstock/Getty Images)

Quienes están familiarizados con la ELA (también conocida como Enfermedad de Lou Gehrig) entienden lo que es una enfermedad debilitante y dolorosa. Una persona normalmente sana puede perder toda la función muscular y, finalmente sucumbir a la enfermedad en el plazo de un año. Cada vez son más los casos de ELA que se reportan cada año, por lo que no es de extrañar que la gente esté buscando formas innovadoras para combatir esta terrible enfermedad.

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¿Qué es la ELA?

Antes de que puedas encontrar maneras de luchar contra una enfermedad, debes tratar de entenderla. La ELA (esclerosis lateral amiotrófica) es una enfermedad de la motoneurona en la que las células nerviosas de la columna vertebral que alimentan los músculos, comienza a atrofiarse. Conforme pasa el tiempo y las células nerviosas se degeneran, los músculos voluntarios asociados con las células nerviosas comienzan a debilitarse y morir.

Los síntomas de la ELA

Los síntomas de la ELA son bastante crueles. Como los nervios que controlan los músculos voluntarios se degeneran tanto, hace que los músculos se vuelvan inútiles: la persona afectada experimenta una dificultad en el habla y pierde la coordinación.

La forma en que la ELA afecta a una persona es una bendición y una maldición. Los pacientes están siempre alertas y conscientes, por lo que generalmente se pueden encontrar formas alternativas para la comunicación y la realización de tareas. Sin embargo, también siguen estando demasiado conscientes de la afección que los está paralizando lentamente.

Prevención de la ELA

Si bien no existe una cura para la ELA, hay algunas armas biomédicas y nutricionales para combatirla. Los medicamentos aprobados por la FDA como Rilutek y Neurontin son dos de las más populares. Estos funcionan mediante el bloqueo de algunas de las moléculas que causan la muerte celular.

Desde un punto de vista nutricional, se ha encontrado que los pacientes con ELA tienen un elevado nivel de azufre en sus cuerpos. El azufre afecta al sistema nervioso central provocando una respuesta inflamatoria. Lamentablemente, sin embargo, eliminar la exposición al azufre no necesariamente ayuda. La presencia de azufre está relacionada con la enfermedad, no a una determinada dieta. Sin embargo, la reducción de los niveles de azufre de los pacientes con ELA con antagonistas de azufre parece proporcionar cierto alivio a corto plazo.

A pesar de que la reducción de azufre no es necesariamente una victoria para los chicos buenos, muchos médicos y científicos están buscando profundizar en los factores nutricionales para la prevención de ELA. Los médicos están estudiando los efectos de ciertas vitaminas que, en dosis altas, podrían prevenir la muerte de las células nerviosas. Estas vitaminas son la beta-caroteno, selenio, vitamina C y vitamina E. Y si bien muchas de estas vitaminas por sí solas no parecen tener un efecto en la prevención de la muerte de las células nerviosas, algunos cócteles de varias vitaminas si lo harían.

Ten en cuenta que cualquier régimen de vitaminas debe ser aprobado por un médico ya que una sobredosis de vitaminas puede causar efectos secundarios adversos.

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