Primeros signos del cáncer de garganta

Escrito por sandra ketcham | Traducido por karolynne gardim
Primeros signos del cáncer de garganta

La detección temprana es crucial

Denis Kartavenko/iStock/Getty Images

El cáncer de garganta se produce en un tubo hueco detrás del techo de la boca y la nariz, se funde en la tráquea y se extiende al esófago, abajo del cuello. La mayoría de los casos son causados ​​por factores ambientales, como el consumo de alcohol y usar productos del tabaco, haciendo este tipo de cáncer prevenible. Sin embargo, pacientes y médicos a menudo no captan las primeras señales del cáncer de garganta, diagnosticando hasta que el cáncer ha alcanzado una etapa avanzada. Debido a esto, es importante tomar conciencia de los primeros signos y buscar atención médica para cualquier síntoma inmediatamente.

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Identificación

Los primeros signos del cáncer de garganta varían considerablemente, lo que hace que la enfermedad sea difícil de detectar y diagnosticar en las primeras etapas. La mayoría de síntomas tempranos más comúnmente experimentados incluyen un dolor de garganta persistente, un nudo en el cuello, dificultad para tragar, dolor de oído o cuello y un cambio en la voz. El habla áspera o ronquera de la voz suele ser el primer síntoma que se presenta que hace que los enfermos busquen atención médica, pero muchas personas erróneamente culpan a este síntoma de una infección viral o alergias. En las etapas tempranas, el cáncer de garganta pueden aparecer como manchas blancas o llagas dentro de la garganta, pero algunos casos son asintomáticos.

Diagnosis

Una vez que los primeros signos del cáncer de garganta se han hecho evidentes, es necesario un examen a fondo para recibir un diagnóstico preciso por un médico. Los pacientes de cáncer de garganta deberían ser vistos por un oncólogo especializado en cáncer de garganta, ya que del 10 al 15 por ciento de los pacientes con cáncer de garganta también tienen un segundo cáncer primario en algún lugar de su cuerpo. El diagnóstico generalmente sigue a una serie de pruebas y un examen físico completo. Si el cáncer de garganta se encuentra en la sección superior de la garganta, el diagnóstico por lo general se puede hacer mirando en la boca. Si el cáncer está localizado en la parte inferior de la garganta, normalmente se requiere una endoscopia. Una vez que el cáncer es visualizado, se extraen las células y se envían al laboratorio para su análisis. Los márgenes del cáncer son tatuados entonces para ayudar a eliminarlos más tarde y las exploraciones, tales como la tomografía computarizada, la resonancia magnética, la ecografía y el PET, se realizan para determinar si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos. La estadificación del cáncer es realizada sólo después que la prueba se ha completado.

Prevención

La prevención de cáncer de garganta involucra evitar el tabaco y los productos de tabaco sin humo, beber alcohol con moderación y realizar exámenes regulares por un médico. El tratamiento del cáncer de garganta depende de qué tan temprano se detecte, del estadio de la enfermedad y de la localización del cáncer primario. Generalmente se requiere una combinación de cirugía y radiación para tratar las primeras etapas del cáncer de garganta, ya que con etapas avanzadas será más difícil de tratar y requiere quimioterapia. Debido a que los primeros signos del cáncer de garganta son tan difíciles de detectar, más del 70 por ciento de los pacientes que lo padecen tienen cánceres avanzados al momento del diagnóstico.

Conceptos erróneos

Los no fumadores a menudo creen que son inmunes al desarrollo del cáncer de garganta a causa de su bajo estado de riesgo. Esto a menudo lleva a la detección tardía y a un mal pronóstico. Incluso los no fumadores deben informar de los posibles signos y síntomas de cáncer de garganta a su médico de inmediato, ya que el cáncer de garganta se extiende rápidamente a los tejidos circundantes. Si los síntomas como ronquera o dolor de garganta persisten por más de dos semanas, aun cuando estos síntomas siguen a una infección viral o bacteriana, deberían ser investigados y realizar una biopsia si otra causa no es evidente.

Relevancia

El cáncer de garganta es una amenaza importante para la salud, pero los pacientes y los médicos pasan por alto con facilidad los primeros signos de cáncer de garganta. Las estimaciones de la Sociedad Norteamericana del Cáncer indican que aproximadamente 24.000 personas en los Estados Unidos son diagnosticadas con alguna etapa de cáncer de garganta cada año, con la mitad de esos cánceres ocurriendo en la faringe. La detección temprana es crucial para un buen pronóstico, ya que el cáncer de garganta a menudo se disemina rápidamente a los tejidos circundantes o hace metástasis a otras regiones del cuerpo. La detección temprana permite más opciones de tratamiento, lo cual hace que sea esencial para cualquier persona en riesgo de desarrollar cáncer de garganta ser consciente de los signos y síntomas tempranos de la enfermedad.

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