¿Cuál es el principal componente de proteína que difiere de los carbohidratos y grasas?

Escrito por catherine frances | Traducido por mayra cabrera
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¿Cuál es el principal componente de proteína que difiere de los carbohidratos y grasas?
La proteína se encuentra en muchos alimentos y difiere de las grasas y carbohidratos en estructura y composición. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Proteína, carbohidratos y lípidos, también llamados grasas, son los tres macro nutrientes encontrados en los alimentos. Esas tres sustancias difieren en estructura, función y composición así como en cómo son metabolizados una vez consumidos. La proteína difiere mayormente en composición de lípidos y carbohidratos, ya que contiene los elementos nitrógeno y azufre.

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Nitrógeno, la principal diferencia

La principal diferencia entre la composición de proteínas, carbohidratos y lípidos es que todas las proteínas contienen el elemento nitrógeno. Las proteínas están hechas de cadenas de aminoácidos, que están definidas como los bloques de construcción de las proteínas. Existen 20 aminoácidos comunes en el cuerpo humano y cada aminoácido contiene al menos un átomo de nitrógeno, con muchos conteniendo múltiples átomos de nitrógeno.

Azufre, otra diferencia

Mientras todos los aminoácidos tienen nitrógeno, del cual carecen los carbohidratos y las grasas, algunos aminoácidos también contienen azufre. No todos los aminoácidos contienen átomos de azufre, sin embargo, cuando los aminoácidos se combinan para formar proteínas, la mayoría de esas proteínas contienen átomos de azufre. En consecuencia, las proteínas también difieren de los carbohidratos y lípidos en que aquellas contienen el elemento azufre.

Proteínas y carbohidratos

Tanto proteínas como carbohidratos contienen los elementos carbono, hidrógeno y oxígeno. Debido a esta similaridad en estructura, cuando el cuerpo pierde energía en la forma del carbohidrato glucosa, este puede remover el nitrógeno y azufre de las proteínas mediante varios procesos para convertir las proteínas en carbohidratos. Este es un proceso que ocurre durante la hambruna, permitiendo al cuerpo obtener energía de sus reservas de proteína.

Proteínas y lípidos

Los lípidos están compuestos de ácidos grasos, de manera similar en cómo las proteínas son cadenas de aminoácidos. Los ácidos grasos también contienen los elementos carbono, hidrógeno y oxígeno, pero en diferentes proporciones que los carbohidratos. Debido a esta similaridad a los carbohidratos, los ácidos grasos del cuerpo pueden también volverse una fuente de energía glucosa cuando decides perder peso. Cuando consumes cantidades excesivas de proteína, tu cuerpo puede retirar los átomos de azufre y nitrógeno y convertir las proteínas en ácidos grasos, de este modo almacenándolas como grasa.

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