Principales fuentes del elemento neón

Escrito por kevin carr | Traducido por lucia g. cejas
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Principales fuentes del elemento neón
El neón se ilumina de un color rojizo anaranjado cuando la electricidad pasa a través de él en un tubo sellado. (Thinkstock/Comstock/Getty Images)

El neón es un gas noble, que se encuentra en el grupo 18 de la tabla periódica. Su número atómico es 10, lo que significa que su núcleo contiene 10 protones, y está rodeado de 10 electrones. Su símbolo químico es Ne, y su peso atómico es 20,1797. Es sobre todo conocido por su uso en luces de neón de publicidades, en donde una corriente pasa a través de un tubo de vidrio de neón, que brilla en un color rojizo anaranjado.

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Gas noble

Debido a que la valencia de las capas electrónicas del neón están llenas, el elemento no se enlaza fácilmente con otros elementos para formar compuestos. Esto hace que sea un gas noble, junto con elementos como helio, argón, kriptón, xenón y radón. Bajo las condiciones adecuadas, el neón puede enlazar con flúor, y también puede formar iones con otros gases nobles, así como un hidrato inestable, pero estos casos son raros. Debido a su estabilidad atómica y la resistencia de la unión, el neón existe como un gas a temperatura ambiente.

En dónde se encuentra el neón

El neón no forma compuestos, por lo que generalmente no se encuentran en la tierra sólida. Sólo 0,00007 partes por millón del neón se encuentra en la corteza de la Tierra. Del mismo modo, tampoco se encuentra disuelto en el agua del mar, promediando sólo 0,0002 partes por millón. En su lugar, existe en mayor abundancia en forma de gas en la atmósfera de la Tierra concentrándose en 18 partes por millón, que es relativamente raro. Fuera de este planeta, el neón se puede encontrar en las estrellas como el sol.

Purificar el neón

Debido a que la fuente más abundante de neón, con mucho, es la atmósfera de la Tierra, aquí es en donde la industria obtiene el elemento. Este proceso implica una refrigeración del aire hasta que se licua. Entonces, por medio de una destilación fraccionada, se separa el aire líquido en los diferentes gases atmosféricos: nitrógeno, oxígeno, agua, argón, dióxido de carbono, neón, helio, metano, hidrógeno, óxido nitroso y ozono. El neón se hierve a menos 410,98 grados Fahrenheit (210,54 grados Celsius), y entonces se puede condensar en su forma pura. Aproximadamente una tonelada de gas de neón es producido por este método en todo el mundo cada año.

Usos del neón

El neón es muy conocido por su uso en la señalización publicitaria, aunque otros gases se utilizan para obtener colores que no sean su reconocible rojizo anaranjado. El neón también se utiliza para hacer láseres, protectores contra rayos, detectores de voltaje y tubos de vacío para los televisores antiguos.

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