¿Qué problemas ambientales produce una falta de reciclaje?

Escrito por megan kelly | Traducido por stefanía saravia
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¿Qué problemas ambientales produce una falta de reciclaje?
Reciclar ayuda a reducir el impacto ambiental producto de las acumulaciones de basura. (Ryan McVay/Digital Vision/Getty Images)

El reciclaje es una forma importante de garantizar que los vertederos de la Tierra dejen de llenarse en exceso y que los recursos naturales no se vean agotados debido al consumo excesivo de materiales no renovables. Sin un programa de reciclaje, el medio ambiente sufrirá los efectos de la contaminación y acentuará la tensión de los recursos naturales.

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Vertederos

Una parte del reciclaje es el hecho de que mantiene residuos innecesarios lejos de los vertederos. Cuando estos "depósitos" se llenan en exceso, la tierra alrededor puede verse afectada por los gases que crea el material en descomposición, como dióxido de carbono y metano. El lixiviados, un líquido tóxico, es el producto de los líquidos comprimidos en los vertederos y tiene el potencial de causar graves daños a las tierras circundantes y a las napas de agua.

Presión sobre los recursos naturales

Cuando los materiales reciclables no se reciclan adecuadamente, la demanda de recursos naturales se eleva debido a la escasez de materiales reciclables entrantes. Éstos, tales como vidrio, aluminio y plástico, pueden recuperarse y convertirse en un producto completamente nuevo. Por ejemplo, las botellas de vidrio se pueden reciclar y utilizar para fabricar unas nuevas y una botella de plástico puede utilizarse en la producción de lana. Cuando no reciclamos, los recursos naturales se utilizan en mayor cantidad, causando daños al medio ambiente, como la contaminación.

Residuo electrónico

Tirar dispositivos electrónicos utilizados como computadoras y televisores es tanto ilegal como altamente perjudicial para el medio ambiente. Si la electrónica no se recicla, los químicos tóxicos pueden liberarse dentro de las aguas subterráneas y contaminar una gran cantidad de agua potable en la zona afectada. La mayoría de los productos electrónicos contienen plomo, cromo hexavalente, plásticos y retardadores de llama que pueden afectar negativamente la salud humana y el medio ambiente de manera significativa. (Referencia 2)

Acero

En el 2001, la industria siderúrgica logró reciclar más del 60 por ciento de la chatarra de acero de las latas, automóviles, aparatos y materiales de construcción. Si no organizamos nuestros desperdicios acero, el 60 por ciento de las latas desaparecería, el 89,7 por ciento del acero de los aparatos desaparecería y el 96 por ciento del acero utilizado para formar las vigas estructurales de los edificios no existirían. Sin este acero reciclado, estos elementos requerirían la materia prima nueva que se obtiene a partir de recursos naturales.

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