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Cómo procesar granos de cacao

Escrito por sarah davis
Cómo procesar granos de cacao

nah aufnahme kakao bohnen image by Lucky Dragon from Fotolia.com

La chocolatada, la manteca de cacao, el chocolate y el licor de chocolate derivan de los granos de cacao. Éstos vienen de las vainas de cacao, que se ven como frutas grandes. Los árboles de cacao son perennes y crecen principalmente en Sudamérica. El tratamiento de los granos de cacao incluye muchos pasos para extraer y hacer cada derivado. En un entorno industrial este proceso es más fácil, aunque también puede hacerse en el hogar.

Nivel de dificultad:
Moderado

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Necesitarás

  • Un cuchillo grande
  • Un contenedor plástico
  • Hojas de cacao
  • Un invernadero o un toldo
  • Una manta gruesa
  • Una sartén
  • Una sartén de hierro o de fondo grueso
  • Una piedra o mesada amplia y sólida
  • Un procesador de comida
  • Un colador fino o chino con mortero
  • Gasa
  • Un cuenco

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Instrucciones

  1. 1

    Abre las vainas de cacao con el cuchillo grande y quita las semillas y la pulpa raspando. Colócalas en el contenedor de plástico.

  2. 2

    Cubre las semillas y la pulpa con hojas de cacao, superponiéndolas para cubrir por completo el interior del contenedor sobre las semillas.

  3. 3

    Coloca el recipiente de plástico en el invernadero o debajo de un toldo al aire libre con clima cálido, con al menos 80 grados Fahrenheit. Cubre el contenedor con la manta y deja los granos germinen para obtener sabor.

  4. 4

    Quita la manta y las hojas y da vuelta las semillas y la pulpa cada dos días. Luego, reemplaza las hojas y la manta para continuar la germinación. Deja que el contenido gemine por siete días.

  5. 5

    Quita las semillas y pulpa luego de siete días y espárselas sobre la sartén en una única capa.

  6. 6

    Lleva la sartén al horno a 150 grados Fahrenheit por alrededor de cuatro horas o hasta que las semillas ya no estén húmedas o pegajosas al tacto.

  7. 7

    Sube la temperatura del horno a 250 grado Fahrenheit por dos horas para tostar los granos. Retíralos del horno y deja que se enfríen por 20 minutos.

  8. 8

    Esparce los granos de cacao en una única capa, pero juntos entre sí sobre una piedra o mesada amplia y sólida. Coloca la sartén de hierro o de fondo grueso sobre los granos y presiona firmemente hacia abajo, sosteniéndola por los lados con ambas manos. Rueda la sartén sobre las semillas para romperlas. Deberías sentir los granos rompiéndose debajo. Mueve la sartén por toda la superficie de granos hasta que todos se hayan roto en trozos de 1/4 de su tamaño, tan grande como la cabeza de un fósforo.

  9. 9

    Quita la fina cáscara, o cascarilla, que está pegada a los trozos de granos de cacao. Descarta esa cáscara.

  10. 10

    Coloca las piezas pequeñas, también llamadas puntas, en la procesadora de comida, llenándola sólo de a un cuarto de su capacidad por vez. Tritura los trozos cacao a velocidad alta por alrededor de 8 minutos o hasta que se hayan convertido en una pasta. Esta pasta en el licor de cacao y está compuesto por un 50 porciento de manteca de cacao.

  11. 11

    Coloca sobre el cuenco el colador o chino con una doble capa de gasa.

  12. 12

    Vuelca el licor de cacao en el colador y presiona el líquido hacia afuera a través de la gasa con el mortero para que caiga en el cuenco. Una vez presionado por completo deberías tener una especia de torta seca y marrón sobre la gasa y un líquido viscoso de color marrón claro en el cuenco. Este líquido es la manteca de cacao y la torta es lo que se usa para hacer cacao en polvo y chocolate.

Consejos y advertencias

  • Los granos de cacao olerán, y largarán líquido con recién empiecen a germinar. Esto es normal y debería parar luego de cuatro días.
  • Para hacer chocolatada, la torta de cacao debe ser procesada más tiempo en la procesadora hasta que sea un polvo.
  • Para hacer chocolate, mezcla cacao en polvo, manteca de cacao y azúcar derretida. Modea la mezcla y enfríala para que se endurezca.

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