El proceso de la producción de gas natural

Escrito por mark kennan | Traducido por paula santa cruz
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El proceso de la producción de gas natural
El gas natural está compuesto principalmente por metano. (Stockbyte/Stockbyte/Getty Images)

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¿Qué es el gas natural?

El gas natural es una sustancia muy inflamable que está compuesto principalmente por metano, un compuesto formado por un átomo de carbono y cuatro átomos de hidrógeno, que libera grandes cantidades de energía cuando se rompen las ligaduras hidrocarbonadas. El gas natural es responsable del veinte por ciento de energía utilizada en Estados Unidos. Debido a su inflamabilidad, no se permite su importación. Según la Universidad de Michigan, las reservas de gas natural se acabarán en aproximadamente cincuenta años.

Búsqueda de gas natural

Si bien buscar gas natural no es una tarea fácil, los métodos de detección ya están muy lejos de ser limitados a la extracción de gas a la superficie. Hoy en día, se utilizan sondeos geológicos y sismología. Los sismógrafos pueden crear una bi o tri dimensión de lo que yace por debajo de la superficie. La tecnología sismográfica más reciente puede crear un modelo de cuatro dimensiones de lo que hay debajo de la tierra. La cuarta dimensión es el tiempo.

Extracción del gas natural

Una vez que la compañía ha determinado el mejor lugar para perforar, debe llenar todos los papeles necesarios que incluyen estudios de impacto ambiental y la adquisición de los derechos para perforar en la zona. La compañía también debe determinar cómo se transportará el gas natural al mercado. Si el pozo tiene gas natural, la producción puede continuar. Sin embargo, a veces un pozo puede resultar seco. Como el gas natural no siempre es puro cuando se extrae, si la perforación va a continuar, se debe instalar una refinería en el lugar para que el gas cumpla con las especificaciones para poder ser transportada a través de la tubería.

Procesamiento del gas natural

El gas natural recién extraído puede contener vapor, nitrógeno, dióxido de carbono, sulfuro de hidrógeno y helio. Existen cuatro procesos principales para eliminar las impurezas. Primero, se separa el petróleo. Luego se elimina el agua, ya sea mediante un agente deshidratante en un proceso conocido como absorción, o mediante la condensación del agua en la superficie en un proceso conocido como adsorción. Como aparecen productos como propano, butano y etano, es económicamente ventajoso eliminarlos del gas natural. Finalmente, se eliminan el azufre y el dióxido de carbono. Una vez que el gas natural ha sido purificado, se transporta por una tubería. Cada 40 a 100 millas (63 a 160 km), pasa a través de una estación compresora para mantener la presión a lo largo de su viaje hacia los individuos que lo usan.

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