¿Qué produce el colesterol en el hígado?

Escrito por kevin woodson | Traducido por gabriela nungaray
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¿Qué produce el colesterol en el hígado?
Consulta con tu médico. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

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¿Qué es el colesterol?

A pesar de la mala reputación de colesterol, es necesario para la supervivencia. El colesterol es un lípido (grasa) producida por el cuerpo para ayudar a digerir los alimentos. También juega un papel en la formación de las hormonas, las membranas celulares, ácidos biliares y vitamina D. El colesterol de la sangre y el colesterol dietético se confunden a menudo. El colesterol en la sangre (que es lo que se mide en el consultorio del médico) se refiere a la cantidad de colesterol en la sangre. La mayor parte de tu colesterol es producido por el cuerpo, pero algunos provienen de comer alimentos con alto contenido de colesterol, que se encuentra en alimentos de origen animal.

¿Cómo se produce el colesterol?

Alrededor del 80 por ciento del colesterol en el cuerpo se produce internamente a partir de los nutrientes en tu cuerpo, en la síntesis de membranas tales como el hígado, el sistema nervioso central (que incluye el cerebro y la médula espinal) y los órganos reproductores. El hígado es la fuente principal de la producción de colesterol. El hígado crea una lipoproteína (un compuesto de colesterol, proteínas y otros compuestos) y circula a través de la sangre para instalarse en los tejidos del cuerpo y el plasma sanguíneo. El otro 20 por ciento del colesterol en el cuerpo proviene de los alimentos que comes, como las grasas de los productos lácteos y cualquier tipo de carne.

Colesterol bueno Vs. colesterol malo

El hígado crea dos tipos de lipoproteínas: las lipoproteínas de alta densidad (a menudo llamado colesterol "bueno") o (HDL por sus siglas en inglés) y las lipoproteínas de baja densidad (el colesterol "malo") o (LDL por sus siglas en ingles). La función principal del HDL es transportar las LDL al hígado para su eliminación, por lo que se llama el colesterol bueno. HDL sólo constituye aproximadamente el 20 por ciento del colesterol en el cuerpo. LDL constituye alrededor del 80 por ciento del colesterol en el cuerpo y es principalmente grasa que se deposita en las arterias, causando obstrucción y estrechamiento de las arterias.

Comer una gran cantidad de alimentos que contienen grasas saturadas puede provocar que el hígado produzca más colesterol que el cuerpo necesita, lo que puede ponerte en riesgo de enfermedad del corazón o enfermedad coronaria. Los niveles altos de colesterol en la sangre se han relacionado con una dieta deficiente, el tabaquismo, la inactividad y los factores hereditarios.

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